L'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt est mort à l'âge de 96 ans

Cet ancien social-démocrate, mort à Hambourg mardi, avait dirigé l'Allemagne de l'Ouest de 1974 à 1982.

L\'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt au théâtre d\'Hambourg en Allemagne le 19 janvier 2014.
L'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt au théâtre d'Hambourg en Allemagne le 19 janvier 2014. (CHRISTIAN CHARISIUS / EPA FILE)

L'ancien chancelier allemand Helmut Schmidt est mort à l'âge de 96 ans à Hambourg, mardi 10 novembre, selon son médecin Heiner Greten, cité par les médias allemands, dont Spiegel (en allemand). L'ancien chancelier social-démocrate a dirigé l'Allemagne de l'Ouest de 1974 à 1982. Depuis samedi, son état de santé s'était sérieusement aggravé. "Nous devons nous préparer au pire", avait alors confié son médecin.

Hospitalisé en août pour une déshydratation et opéré en septembre pour un caillot de sang dans une jambe, Helmut Schmidt était ensuite rentré chez lui dans sa ville natale d'Hambourg, où sont état de santé s'était empiré, détaille Le Matin.

Un européen convaincu

Helmut Schmidt a notamment œuvré pour la mise en place du Système monétaire européen (SME) puis lancé l'ECU, (European Currency Unit), l'ancêtre de l'euro, rappelle Les Echos. Connu pour se rendre régulièrement sur les plateaux de télévision, cigarette à la bouche, il avait succédé à Willy Brandt en 1974, autre grande figure de la social-démocratie allemande.

Retiré de la vie politique depuis une trentaine d'années, il continuait de contribuer aux débats politiques en tant que co-éditeur de Die Zeit, l'un des plus prestigieux hebdomadaires allemands.

A l'annonce de son décès, le président François Hollande a déclaré : "C'est un grand européen qui vient de s'éteindre (...) qui a donné une dimension sociale à l'économie de marché".