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"Pour la première fois", le rythme de déforestation a reculé dans le monde au cours des dix dernières années

La FAO l'indique dans son rapport quinquennal, tout en soulignant que certains pays maintiennent des taux "alarmants" notamment en Afrique et en Amérique du Sud.La déforestation a entraîné la perte brute de 13 millions d'hectares de forêts par an entre 2000 et 2010, alors que ce chiffre s'élevait à 16 millions dans les années 1990.
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Déforestation au nord du Brésil (Antonia Scorza/ AFP)

La FAO l'indique dans son rapport quinquennal, tout en soulignant que certains pays maintiennent des taux "alarmants" notamment en Afrique et en Amérique du Sud.

La déforestation a entraîné la perte brute de 13 millions d'hectares de forêts par an entre 2000 et 2010, alors que ce chiffre s'élevait à 16 millions dans les années 1990.

La perte nette annuelle représente 5,2 millions d'hectares, contre 8,3 millions dans les années 1990, indique le rapport.

L'Asie progresse, l'Amérique du Nord et l'Europe se stabilisent
Ce recul est pour beaucoup dû "aux programmes de boisement de grande envergure" mis en oeuvre par certains Etats, particulièrement en Asie où la FAO a observé "un gain net d'environ 2,2 millions d'hectares par an durant la dernière décennie".

La Chine, l'Inde et le Vietnam "ont augmenté leurs superficies boisées de près de 4 millions d'hectares par an". Le Brésil, abritant la forêt amazonienne, se situe également sur la bonne voie avec des pertes à hauteur de 2,6 millions d'hectares par an dans la dernière décennie, contre 2,9 millions précédemment.

Les superficies boisées sont restées "stables" en Amérique du Nord et Centrale. En Europe, elles ont "continué à s'étendre, quoiqu'à un rythme plus lent", indique le rapport.

L'Amérique du Sud et l'Afrique ne faiblissent pas
"Le taux de déforestation demeure toutefois très élevé dans de nombreux pays", a précisé Eduardo Rojas, sous-directeur général de la FAO. C'est le cas de l'Amérique du Sud et de l'Afrique qui enregistrent "les plus fortes pertes annuelles nettes de forêts entre 2000 et 2010", "respectivement 4 et 3,4 millions d'hectares".

Malgré le recul du taux de déforestation, la FAO prévient: "Nous devons regarder vers l'avenir car les grands programmes de plantation en Chine, Inde et Vietnam, représentant l'essentiel des gains récents de terres boisées, devraient s'achever en 2012", a dit Mette Loyche Wilkie, la coordinatrice de l'Evaluation.

Il faut donc "mettre en place des mesures efficaces et permanentes de réduction des taux actuels de déforestation", "faute de quoi nous risquons d'assister au brusque retour des taux élevés de pertes nettes de forêts", a-t-elle ajouté.

"Les forêts jouent un rôle important dans l'atténuation du changement climatique et constituent un immense puits de carbone" a-t-elle précisé pour appuyer la nécessaire mise en application de telles mesures.

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