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Vidéo Pourquoi les oiseaux sont-ils de plus en plus petits ?

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Des oiseaux qui rapetissent. C’est l'une des conséquences inattendues du réchauffement climatique…
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France Télévisions

Des oiseaux qui rapetissent. C’est l'une des conséquences inattendues du réchauffement climatique…

Grives solitaires, bruants chanteurs, juncos ardoisés, parulines obscures... Tous sont de plus en plus petits. C'est l'une des conséquences inattendues du réchauffement climatique, selon une récente étude menée à Chicago. En tout, plus de 100 000 oiseaux morts ont été récupérés, transportés, et mesurés. "Presque toutes ces espèces ont considérablement changé au fil du temps et sont devenues plus petites. La raison à cela est que les températures dans les zones de reproduction ont augmenté au cours des 40 dernières années", explique Brian Weeks, professeur à l'Université du Michigan.

C'est ce qu'on appelle la "loi de Bergmann" : des animaux d'une même espèce sont plus petits dans des climats chauds et plus gros dans des climats froids. La raison : un corps plus petit permet de réguler plus facilement sa température. Mais, il y a une contrepartie : avec un corps plus petit, il est plus difficile pour ces oiseaux de maintenir leur migration. Un autre changement a donc dû s'opérer : l'allongement des ailes. Et cette capacité d'adaptation n'est pas forcément une bonne nouvelle. Avec le réchauffement climatique, les oiseaux devront probablement migrer plus tôt et plus loin. Et, à terme, cela pourrait causer leur disparition.

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