Vidéo Le saviez-vous ? Certains oiseaux propagent des incendies

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Leur but : répandre des incendies dans de nouvelles zones afin de faciliter leur recherche de nourriture.
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France Télévisions

Leur but : répandre des incendies dans de nouvelles zones afin de faciliter leur recherche de nourriture.

On les surnomme les "faucons de feu". Derrière ce nom presque effrayant se cachent trois espèces de rapaces vivant en Australie : le milan noir, le milan siffleur et le faucon bérigora. Ces oiseaux ramassent des branches enflammées et les déposent un peu plus loin. Grâce à eux, les flammes traversent de nombreux obstacles, comme des rivières.

Les proies se retrouvent à découvert

Le but de ces rapaces hors-la-loi : propager des incendies pour chasser plus facilement. Les petits animaux - insectes, rongeurs, oiseaux ou reptiles - dont ils se nourrissent fuient les flammes et se retrouvent à découvert. Les prédateurs n'ont plus qu'à les cueillir.

Cette technique de chasse n'est pas nouvelle - les aborigènes la connaissent depuis des millénaires -  mais elle a été officiellement observée pour la première fois en 2017 dans le Journal of Ethnobiology. Mais ces oiseaux ne sont pas à l'origine des incendies, ils ne font que les répandre. Entre 1997 et 2009, 13 % des feux de végétation du sud-est de l'Australie étaient dus à la foudre. Les 87 % restants étaient d'origine humaine.

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