Equateur : une valise contenant 185 bébés tortues découverte à l'aéroport des Galapagos

Ces tortues ont été découvertes dimanche lors d'une inspection de routine, a indiqué le ministère de l'Environnement d'Equateur.

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Une tortue géante des Galapagos, le 8 juillet 2020 (photo d'illustration). (ROBERT MICHAEL / DPA-ZENTRALBILD / AFP)

Une macabre découverte. Des représentants de l'aéroport et du Parc national des Galapagos (PNG) ont trouvé dans une valise environ 185 spécimens de tortues, dont dix mortes, qui devaient être acheminés de l'archipel au territoire continental, a rapporté dimanche 28 mars le ministère de l'Environnement équatorien.

"A l'aéroport de Baltra, 185 tortues écloses ont été détectées dans une valise qui était en cours de transfert vers l'Equateur continental", a annoncé le ministère sur Twitter.

Le ministère précise que la découverte a eu lieu "au cours d'une inspection de routine" et que la police et les procureurs "prennent des mesures", sans donner plus de détails.

Des "crimes contre la faune", dénonce le ministre de l'Environnement

"L'âge des tortues ne dépasse pas trois mois et leur carapace est extrêmement jeune", a déclaré l'aéroport des Galapagos dans un communiqué, ce qui rend difficile la localisation originelle de ces tortues, chaque espèce étant différente selon son île de provenance. Elles étaient enveloppées dans des sacs plastique et dix d'entre elles n'ont pas survécu, selon ce communiqué.

Le ministre de l'Environnement, Marcelo Mata, a dénoncé dans un tweet "ces crimes contre la faune et le patrimoine naturel des Equatoriens" et s'est dit convaincu que ces faits "seront punis avec toute la rigueur prévue par la réglementation en vigueur". Le trafic illégal d'espèces sauvages est un crime passible d'une peine de prison d'un à trois ans selon la loi équatorienne.

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