Chine : une équipe de scientifiques assure avoir cloné cinq singes pour la recherche médicale

Les résultats, révélés jeudi, ont été présentés par les médias chinois comme une première mondiale.

Une équipe de scientifiques a annoncé du clonage de cinq singes à l\'Institut de neurosciences de l\'Académie des sciences de Shanghai (Chine), le 23 janvier 2019. 
Une équipe de scientifiques a annoncé du clonage de cinq singes à l'Institut de neurosciences de l'Académie des sciences de Shanghai (Chine), le 23 janvier 2019.  (SUN ZIFA / IMAGINECHINA / AFP)

Six copies conformes. Une équipe de scientifiques chinois a annoncé, jeudi 24 janvier, avoir cloné cinq singes à partir d'un spécimen unique dont les gènes avaient été modifiés afin qu'il développe des troubles du rythme circadien, c'est-à-dire de son "horloge biologique". Les résultats, révélés dans la publication anglophone National Science Review, ont été présentés par les médias chinois comme une première mondiale qui pourrait aider la recherche médicale. 

Les scientifiques ont découvert que les singes clonés, nés au cours des six derniers mois, montraient des signes de problèmes mentaux associés à des troubles du sommeil. Les auteurs du rapport affirment que les résultats obtenus pourront servir à la recherche sur les maladies psychologiques humaines : les chercheurs pourront travailler sur des animaux génétiquement semblables, ayant des maladies bien spécifiques. 

Selon Poo Muming, co-auteur de l'étude, cloner des primates ayant des caractéristiques idéales pour la recherche permet d'utiliser beaucoup moins de singes pour les expérimentations animales, qui soulèvent souvent de nombreuses questions éthiques.