Chine : des inondations "extrêmement graves" font au moins 12 morts dans le métro de Zhengzhou

Près de 200 000 personnes ont été évacuées de cette grande ville du centre du pays. 

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Une inondation à Zhengzhou (Chine) le 20 juillet 2021. (YUAN XIAOQIANG / IMAGINECHINA / AFP)

La Chine est confrontée mercredi 21 juillet à des pluies torrentielles qui ont fait au moins 12 morts dans le métro de Zhengzhou, une grande ville du centre du pays. Près de 200 000 personnes y ont été évacuées ont annoncé les autorités municipales. Ces inondations sont "extrêmement graves" a commenté le président Xi Jinping.

La ville "a connu une série d'orages rares et violents, provoquant une accumulation d'eau dans le métro de Zhengzhou", ont déclaré mercredi des responsables de la municipalité dans un message publié sur le réseau social Weibo, ajoutant que 12 personnes avaient péri et que cinq autres avaient été blessées. La métropole a été placée mardi en alerte rouge. Il s'agit du niveau d'alerte le plus élevé pour la météorologie en Chine. L'armée a été appelée en renfort dans la ville, capitale de la province très peuplée du Henan, qui a reçu en trois jours presque l'équivalent d'une année de pluie.

Un barrage menace de céder

La télévision nationale CCTV a montré des rues de la ville submergées par un immense courant d'eau boueuse, tandis que des habitants avec de l'eau jusqu'aux genoux poussaient leur véhicule dans des artères inondées. Mais c'est dans le métro que la situation a paru la plus dramatique. Des vidéos sur les réseaux sociaux, dont l'authenticité n'a pas été vérifiée, ont montré des passagers suspendus aux poignées d'une rame, alors que l'eau leur arrive aux épaules, et d'autres debout sur les sièges.

Les scènes de chaos dans cette ville de 10 millions d'habitants ont semé l'inquiétude dans le pays. Toujours dans le Henan, près de Luoyang, l'armée a annoncé qu'un barrage menaçait de s'écrouler, après l'apparition d'une brèche longue de 20 mètres dans la structure. La ville de Luoyang, à l'ouest de Zhengzhou, compte quelque 7 millions d'habitants.

Selon les autorités chinoises, les pluies dans la région ont été les plus fortes jamais enregistrées depuis que les phénomènes météorologiques ont été compilés il y a 60 ans. La ville de Zhengzhou a vu tomber en trois jours l'équivalent d'un an de pluies, selon ces mêmes sources. Les inondations frappent régulièrement la Chine durant l'été, avec un bilan qui avait atteint plusieurs milliers de morts en 1998 dans la région du Yangtsé, plus au sud.

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