Canada : des orages géants font huit morts dans l'est du pays

La capitale fédérale Ottawa a été particulièrement frappée, et des milliers de foyers étaient encore dans le noir dimanche soir.

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Un arbre déraciné par une importante tempête à Ottawa, Canada, le 21 mai 2022. (JUSTIN TANG / AP / SIPA)

Ce phénomène rare est surnommé "derecho". Des orages géants qui ont balayé samedi 21 mai l'est du Canada ont fait au moins huit morts, selon un bilan officiel revu à la hausse dimanche. La police provinciale de l'Ontario a annoncé à la chaîne CTVNews le décès de sept personnes, tuées samedi par des chutes d'arbres et de branchages, contre trois dénombrées la veille par les secours. Le huitième décès avait été constaté samedi sur la rivière des Outaouais, après la noyade d'une canoéiste au large de Gatineau, banlieue québécoise d'Ottawa.

"Cet orage faisait près de 1 000 km de long, du Michigan au Maine", Etats américains situés respectivement dans le nord et le nord-est du pays, en s'étirant à travers les provinces canadiennes "d'Ontario et du Québec", a résumé sur une radio locale David Phillips, météorologue du ministère fédéral de l'Environnement.

"Un phénomène peu fréquent"

"C'est ce qu'on appelle un derecho : une longue ligne d'orages et de micro-rafales", a expliqué ce scientifique renommé, notant que "derecho" "n'est pas un mot que nous utilisons fréquemment, c'est un phénomène peu fréquent".

La capitale fédérale Ottawa a été particulièrement frappée, et des milliers de foyers étaient encore privés d'électricité dimanche soir. Les rues étaient encombrées de branches et de divers objets emportés par le vent qui, par endroits, a pris la forme de tornades.

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