Un incendie ravage le Musée national de Rio de Janeiro, joyau culturel du Brésil

Le sinistre n'a fait pour le moment aucune victime. Pour le président brésilien, c'est "un jour tragique pour le Brésil".

Le Musée national de Rio de Janeiro (Brésil), en flammes, le 2 septembre 2018.
Le Musée national de Rio de Janeiro (Brésil), en flammes, le 2 septembre 2018. (AFP)

Spectaculaire incendie à Rio de Janeiro. Le Musée national, l'un des plus anciens musées du Brésil, a été ravagé, dimanche 2 septembre, par les flammes. Le sinistre, d'origine encore inconnue, a débuté vers 19h30 heure locale (23h30, heure de Paris) alors que le musée était fermé au public, ont indiqué les médias brésiliens.

"Jusqu'à présent, il n'y a pas de rapports faisant état de victimes. [Le feu] s'est propagé très rapidement. Il y a beaucoup de matières inflammables" dans le musée, a indiqué à l'AFP un porte-parole des pompiers de Rio de Janeiro. Les images aériennes de TV Globo montrent le majestueux bâtiment, d'une superficie de 13 000 mètres carrés, ravagé par d'immenses flammes pendant plusieurs heures.

"Un jour tragique pour le Brésil"

Malgré l'envoi rapide de pompiers, le feu a gagné les centaines de salles du musée, détruisant tout sur son passage. Après plus de trois heures et demie de lutte, les pompiers n'ont toujours pas réussi à contenir l'incendie, a constaté un photographe de l'AFP. "Aujourd'hui est un jour tragique pour le Brésil. Deux cents ans de travail, de recherche et de connaissance ont été perdus", a déclaré le président Michel Temer dans un communiqué de presse.

Créé par le roi Jean VI et ouvert en 1818, le Musée national compte parmi les musées les plus anciens et les plus prestigieux du Brésil. Cette institution culturelle et scientifique d'Amérique latine possède plus de 20 millions de pièces de valeur. Le site internet du Musée national détaille les oeuvres présentes dans le bâtiment : une collection égyptienne, une autre d'art et d'artéfacts gréco-romains, des collections de paléontologie comprenant un squelette d'un dinosaure trouvé dans la région de Minas Gerais ainsi que le plus ancien fossile humain découvert au Brésil, connu sous le nom de "Luzia".