Aux Philippines, un millier de morts et autant de disparus

Le bilan humain de la tempête Washi continue de s'alourdir au fil des jours.

Cette femme, photographiée à Iligan (Philippines) le 22 décembre 2011, a perdu deux proches dans la tempête Washi.
Cette femme, photographiée à Iligan (Philippines) le 22 décembre 2011, a perdu deux proches dans la tempête Washi. (NOEL CELIS / AFP PHOTO)

Un millier de personnes sont toujours portées disparues après le passage de la tempête tropicale Washi sur le sud des Philippines, qui a déjà fait plus de 1 000 morts, ont annoncé vendredi 23 décembre les services de secours gouvernementaux.

Le bilan provisoire des inondations monstres qui ont dévasté une partie de l'île de Mindanao, dans le sud de l'archipel, et touché un demi-million de personnes à divers degrés, est de 1 080 morts et 1 079 disparus, a indiqué un responsable de la sécurité civile. Un précédent bilan faisait état jeudi de 1 010 morts et seulement 51 disparus. L'écart s'explique par les signalements récents faits par des habitants de zones rurales qui n'ont pas vu revenir leurs proches travaillant dans les villes affectées, ou par des survivants choqués ou blessés qui ne s'étaient pas manifestés jusqu'à présent. 

"Des familles entières ont disparu ou sont décédées. Personne ne s'était enquis de leur sort auparavant", a expliqué un responsable philippin. Des familles résidant dans des provinces éloignées se sont spontanément rendues sur place pour découvrir que les maisons de leurs parents avaient été emportées par les eaux.

Appel à l'aide internationale

La tempête, qui a touché les côtes à partir du vendredi 16 décembre au soir, a affecté environ 471 000 personnes, essentiellement dans les villes côtières de Cagayan de Oro (un million d'habitants) et Iligan (100 000 habitants). Des villages et des quartiers entiers ont été balayés par les inondations, des routes et des ponts ont été détruits, jetant au milieu de la nuit des dizaines de milliers de personnes à la rue, sans vêtements ni nourriture.

Les Nations unies ont lancé jeudi un appel à l'aide internationale. Le coordinateur de l'ONU pour les Philippines, Soe Nyunt-U, a appelé les Etats, les organisations humanitaires et d'autres donateurs à rassembler 28,6 millions de dollars.