Le "véritable héritier" du trône d'Angleterre est mort en Australie

Il était conducteur de chariots élévateurs et avait émigré en Australie en 1960. Plusieurs historiens le considéraient comme le véritable héritier de la couronne.

La famille royale d\'Angleterre à Buckingham Palace, à Londres, le 16 juin 2012.
La famille royale d'Angleterre à Buckingham Palace, à Londres, le 16 juin 2012. (LEON NEAL / AFP)

Mike Hastings, 71 ans, conducteur de chariots élévateurs à la retraite, est mort en Australie le 30 juin et a été enterré à Jerilderie, un village à 750 km au sud-ouest de Sydney, jeudi 5 juillet. Il était considéré comme le véritable héritier du trône d'Angleterre par plusieurs historiens sérieux.

L'aristocrate anglais, 14e comte de Loudoun, avait émigré en Australie en 1960, en quête d'aventure. Il était un descendant de la maison royale d'York, dont la lutte avec la maison royale de Lancastre pendant la deuxième moitié du XVe siècle est connue dans l'histoire britannique sous le nom de guerre des Deux-Roses.

Edouard IV, ancêtre de la reine Elizabeth, était un enfant illégitime

En 2004, un documentaire de la chaîne de télévision britannique Channel Four consacré à la Couronne d'Angleterre avait conclu que les ancêtres de Mike Hastings avaient été spoliés du trône au cours de cette guerre interne. 

Selon l'historien Michael Jones, des documents retrouvés à la cathédrale de Rouen indiquent que le roi Edouard IV (au pouvoir de 1461 à 1483) était un enfant illégitime. Au moment de sa conception, son père, Richard d'York, combattait les Français à Pontoise, alors que sa mère, Cécile, se trouvait à 200 km de là, à Rouen.

Si cette théorie est vraie, la couronne aurait dû revenir au jeune frère d'Edouard, George, duc de Clarence et ancêtre de Mike Hastings. Ce dernier, interviewé par l'AFP en 2005, n'avait montré qu'un intérêt limité pour la défense de ses droits : "Je pense que je pourrais envoyer à Lizzie [Elizabeth II] une petite facture pour les arriérés de loyer. Ça fait 500 ans que la famille de cette brave fille vit dans mon fichu château !"