VIDEO. Laos : plusieurs morts et des centaines de disparus après l'effondrement d'un barrage

Ce barrage hydroélectrique, situé dans le sud-est du pays, s'est effondré lundi soir, libérant cinq milliards de mètres cubes d'eau. 

Le barrage qui s\'est effondré est situé dans la province d\'Attapeu, dans le sud-est du Laos, près de la frontière avec le Vietnam. 
Le barrage qui s'est effondré est situé dans la province d'Attapeu, dans le sud-est du Laos, près de la frontière avec le Vietnam.  (GOOGLE MAPS)

Plusieurs personnes sont mortes et des centaines d'autres sont toujours portées disparues, mardi 24 juillet, après l'effondrement d'un barrage hydroélectrique en construction au Laos, en Asie du Sud-Est, a annoncé l'agence officielle du pays. Le barrage, situé dans la province d'Attapeu (sud-est), près de la frontière vietnamienne, s'est effondré dans la soirée lundi, libérant cinq milliards de mètres cubes d'eau. 

Dans cette vidéo diffusée par le journal britannique The Guardian, on n'aperçoit plus que le sommet des maisons noyées dans un torrent de boue. 

Des craintes pour l'environnement local

En cours de construction depuis 2013, ce barrage est développé pour un montant total de plus d'un milliard de dollars. D'une puissance de 410 mégawatts, il devait commencer à fournir de l'électricité à partir de 2019, selon le site internet de Xe Pian-Xe Namnoy Power Company (PNPC), l'une des entreprises chargées du projet. 90% de l'énergie produite devait être exportée vers la Thaïlande, le reste étant distribué localement. 

Plusieurs dizaines de barrages sont actuellement en construction au Laos. Le pays exporte la majeure partie de son énergie hydroélectrique vers les pays voisins, notamment la Thaïlande. Depuis plusieurs années, des organisations environnementales expriment leurs inquiétudes quant aux ambitions hydroélectriques du Laos. Elles craignent notamment un impact négatif de ces barrages sur le Mékong, sa flore et sa faune, mais aussi sur les populations rurales et les économies locales en dépendant.