Sécheresse en Australie : plus de 5 000 dromadaires sauvages abattus

Des responsables locaux ont affirmé que des troupeaux en quête d'eau et de nourriture s'approchaient de plus en plus des zones habitées, menaçant les réserves des habitants.

Des dromadaires asauvages dans le parc national d\'Uluru-Kata Tjuta, dans l\'Etat du Territoire du Nord, en Australie.
Des dromadaires asauvages dans le parc national d'Uluru-Kata Tjuta, dans l'Etat du Territoire du Nord, en Australie. (SYLVAIN CORDIER / BIOSPHOTO)

Ils sont jugés menaçants pour les humains. Des tireurs à bord d'hélicoptères ont abattu plus de 5 000 dromadaires sauvages en Australie, ont annoncé mardi 14 janvier les autorités. Cette campagne d'abattage vise à réduire la menace que ces animaux constituent pour la population dans le contexte de la sécheresse qui sévit dans l'intérieur du pays.

Cette campagne d'abattage de cinq jours a pris fin dimanche dans les territoires de l'Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara (APY), vaste zone d'administration locale (LGA) gérée par les aborigènes dans l'extrême nord-ouest de l'Etat d'Australie-méridionale, a précisé Richard King, directeur général des territoires de l'APY, où vivent environ 2 300 personnes.

Une espèce introduite par les colons

Des responsables locaux de cet Etat avaient affirmé que des troupeaux "extrêmement importants", en quête d'eau et de nourriture, s'approchaient de plus en plus des zones habitées, menaçant les réserves de ces villages en plus de provoquer des dégâts et de constituer un danger pour les automobilistes.

"Nous comprenons les préoccupations des défenseurs de la cause animale, mais il y a beaucoup de désinformation quant aux réalités de la vie pour les animaux sauvages non endémiques, dans un des endroits les plus arides et reculés de la Terre", a déclaré Richard King dans son communiqué. Richard King a expliqué que des "dromadaires affaiblis se retrouvaient souvent piégés dans des puits au point d'y mourir, contaminant des réserves d'eau précieuses pour les habitants et la faune sauvage".

Du temps de l'Empire britannique, les dromadaires ont été introduits en Australie dans les années 1840 par les colons, qui les utilisaient pour l'exploration ou pour transporter des marchandises et des biens, avant la construction de lignes de chemin de fer. Evoluant en liberté dans l'arrière-pays (l'Outback) et sans prédateur naturel, ils se sont reproduits et ont proliféré. Ils sont aujourd'hui considérés comme des animaux nuisibles car ils contaminent les sources d'eau et mettent en péril des zones fragiles ainsi que la faune et la flore indigènes.