Australie : 5 000 chauves-souris tombent du ciel à cause de la chaleur

Les températures ont grimpé jusqu'à 44°C dans la ville de Casino, au nord-est de Sydney. Une vague de chaleur fatale pour ces roussettes.

Des chauves-souris mortes dans la ville de Casino, en Australie, le 15 novembre 2014. 
Des chauves-souris mortes dans la ville de Casino, en Australie, le 15 novembre 2014.  (DEE HARTIN PHOTOGRAPHY)
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Ça sent le roussi pour les roussettes. Depuis le 15 novembre, des cadavres de chauves-souris jonchent le sol des rues de Casino, en Australie. Plus de 5 000 roussettes sont tombées du ciel en raison d'un gros coup de chaleur : le mercure est monté à 44°C dans cette région située au nord-est de Sydney. 

Une journaliste a posté sur Twitter une image de ces scènes de désolation.  

Une photographe amateur, Dee Hartin, qui a également pris des clichés de cette scène, témoigne pour le Huffington Post : "Elles n'étaient pas seulement à terre mais aussi suspendues dans les arbres. J'ai vu beaucoup de bébés chauves-souris âgés de trois, quatre mois agrippés au corps leurs mères mortes. C'était un spectacle horrible et j'étais affligée d'assister à une telle perte massive de vie."

Les bébés survivants pris en charge

Comme l'indique la chaîne Réunion 1ère, l'odeur provoquée par la décomposition de ces milliers de cadavres en plein soleil est insoutenable. La municipalité a entamé une grande opération de collecte des cadavres.

Les bébés survivants sont, quant à eux, pris en charge par une association de défense des animaux, Wires. "Chaque orphelin doit être pris en charge et hydraté", explique l'association sur le site International Business Times. Sur son compte Facebook, elle publie des photos de bébés chauves-souris nourris au biberon.
 

(WIRES)

Les roussettes jouent un rôle essentiel dans le maintien des forêts, rappelle Metronews.fr. "Elles dispersent, en effet, les graines et profitent à la pollinisation des fleurs", précise le site. 

Les autorités ont défendu aux habitants d'essayer d'aider les chauves-souris vivantes par leurs propres moyens. Elles peuvent en effet transmettre le lyssavirus, un virus parent de celui de la rage, en mordant ou en griffant.

100 000 chauves-souris mortes en janvier

 
"Cela tend juste à montrer la hausse et l'intensité de la vague de chaleur qui a sévi ce week-end et les chauves-souris ne peuvent pas faire face à cette hausse constante des températures", explique dans l'International Business Times un responsable local.
 
Le site rappelle que cet incident n'est pas une première en Australie. En janvier, 100 000 chauves-souris étaient tombées du ciel dans le Queensland en raison des fortes chaleurs.