Cet article date de plus de huit ans.

Vidéo Un funambule traverse le Grand Canyon sur un fil et sans protection

Publié Mis à jour
Durée de la vidéo : 1 min.
L. Bellili, C. Krauskoppf-Wolff / France 2 / Images Discovery Channel
Article rédigé par
France Télévisions

Pendant près de 23 minutes, Nik Wallenda a dû lutter contre des vents plus puissants que prévu pour réussir son pari, sans filet, ni harnais de sécurité.

Un an après avoir franchi les chutes du Niagara, Nik Wallenda signe un nouvel exploit. Le funambule américain est devenu, dimanche 23 juin, le premier homme à avoir traversé sur un fil le Grand Canyon, à 450 mètres de hauteur, sans filet, ni harnais de sécurité. Pendant près de 23 minutes, le trompe-la-mort de 34 ans a dû lutter contre des vents plus puissants que prévu pour gagner le versant opposé de la Little Colorado River Gorge, au-dessus de la rivière Little Colorado, dans l'Arizona.

"Vous n'imaginez pas à quel point mes bras sont douloureux", a-t-il déclaré, alors qu'il serrait contre lui sa femme et ses enfants, après la traversée. Grâce à des caméras qui permettaient aux internautes de sélectionner la vue depuis sa poitrine ou ses pieds, l'évènement a été retransmis en quasi direct, avec un décalage de quelques secondes, de façon à pouvoir interrompre la diffusion en cas de catastrophe.

Bientôt la tour Eiffel ?

"C'est extrêmement lucratif, plus que je n'en ai jamais rêvé. L'université des enfants est payée et j'économise pour ma retraite", se réjouit l'acrobate, qui ne révèle pas le montant de son contrat avec la chaîne américaine Discovery. Internet et les nouvelles technologies lui permettent de diffuser ses exploits en direct auprès de millions de spectateurs, et de relancer cet art du cirque un temps menacé de déclin. 

Le trentenaire marche sur des fils depuis qu'il a 2 ans, une tradition familiale depuis sept générations. Son arrière-grand-père en est mort à 73 ans, en 1978, après une chute à Porto Rico. Après le Grand Canyon, Nik Wallenda entend continuer jusqu'à 50 ans : "Les pyramides d'Egypte, la tour Eiffel. Il y a plein d'endroits à travers le monde où je voudrais marcher." Ses trois enfants, âgés de 15, 12 et 10 ans, qui ont assisté à sa traversée, sont funambules eux aussi mais aucun ne prévoit, pour l'instant, d'en faire un métier.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Amériques

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.