VIDEO. Mexique : le bilan s'alourdit, au moins 66 morts après l'incendie d'un oléoduc

L'accident s'est produit dans le centre du Mexique, après une fuite qui avait attiré des dizaines d'habitants venus se servir.

Un blessé est évacué après l\'incendie d\'un oléoduc qui a fait au moins 21 morts, le 18 janvier 2019 à Tlahuelilpan (Mexique).
Un blessé est évacué après l'incendie d'un oléoduc qui a fait au moins 21 morts, le 18 janvier 2019 à Tlahuelilpan (Mexique). (ALFREDO ESTRELLA / AFP)

L'accident est survenu en pleine offensive du gouvernement mexicain contre les vols de carburant. L'incendie d'un oléoduc qui présentait une fuite, à Tlahuelilpan (Mexique), a fait au moins 66 morts et 76 blessés, selon un nouveau bilan communiqué samedi 19 janvier en début d'après-midi. La veille, un précédent bilan faisait état d'au moins 21 personnes tuées et 71 blessées.

L'incendie s'est produit dans l'Etat de Hidalgo, à environ 100 km au nord de Mexico, où une fuite sur un oléoduc avait attiré des dizaines d'habitants venus récupérer du carburant, munis de seaux et jerricans. Des médias locaux ont montré des dizaines de personnes se servant auprès de la fuite d'où le carburant se déversait à jet continu.

Plus de 10 000 siphonnages de carburants en 2017

Quelques heures plus tard, des images du feu ont été diffusées, avec des personnes terrifiées s'enfuyant et appelant à l'aide en hurlant, ou d'autres montrant des corps calcinés étendus sur le sol à la nuit tombée. Des unités de lutte contre les incendies ont été déployées sur place.

Le vol de carburant a causé une perte de quelque 3 milliards de dollars (2,64 milliards d'euros) en 2017 à l'Etat mexicain. Plus de 10 000 siphonnages ont été enregistrés cette même année sur les canalisations de la compagnie pétrolière Pemex, selon des chiffres officiels.

Certains gangs criminels ou de simples familles pratiquent ces prélèvements illégaux et les revendent ensuite au marché noir, notamment dans l'Etat de Puebla (centre), épicentre du phénomène connu sous le nom de "Huachicol". Autour de cette pratique illégale s'est même développée une culture locale avec chansons populaires et figures religieuses portant un bidon et un tuyau en plastique.