Le pape François veut mâcher des feuilles de coca pendant sa visite en Bolivie

Le souverain pontife a émis ce souhait pour combattre le mal des montagnes.

Le pape François, le 1er avril 2015, au Vatican.
Le pape François, le 1er avril 2015, au Vatican. (GIUSEPPE CICCIA / NURPHOTO / AFP)

De la coca contre le mal des montagnes. Le pape François a demandé à pouvoir, pendant sa prochaine visite en Bolivie, mâcher des feuilles de coca à la manière traditionnelle des populations autochtones. "Il nous a dit qu'il souhaitait spécifiquement mâcher de la coca", a annoncé dimanche 28 juin le ministre de la Culture bolivien, Marko Machicao.

Le pape a employé le mot acullicar, qui signifie mâcher en langue quechua, plutôt que consommer de la coca en infusion, comme le font les touristes pour combattre le mal des montagnes lorsqu'ils séjournent à La Paz, la capitale, à 3 600 m d'altitude. Le souverain pontife est attendu du 8 au 10 juillet en Bolivie.

25 300 hectares de plantation

La feuille de coca, principale composante de la cocaïne, est également consommée dans son état naturel dans certaines provinces du nord de l'Argentine, pays natal du pape Jorge Mario Bergoglio.

L'ONU a réadmis, en 2013, la Bolivie dans sa Convention de 1961 sur les drogues avec l'inscription dans ses textes de la réserve accordée à la mastication des feuilles de coca, un an après que La Paz a dénoncé cette convention qui interdisait à la Bolivie une de ses pratiques ancestrales.

La Bolivie, qui est le troisième producteur mondial de coca et de cocaïne, après le Pérou et la Colombie, compte quelque 25 300 hectares de plantations de coca, selon des chiffres de l'ONU, alors qu'une loi datant des années 1980 n'autorisait des plantations que sur 12 000 hectares au maximum pour une utilisation légale de ces feuilles.