George W. Bush dévoile son exposition de portraits de dirigeants, dont Sarkozy et Chirac

Plusieurs portraits peints par l'ancien président américain sont présentés lors d'une exposition accueillie par sa bibliothèque de Dallas, au Texas.

Les portraits de plusieurs chefs d\'Etat, dont Nicolas Sarkozy, peints par l\'ancien président américain George W. Bush, et exposés à Dallas (Etats-Unis), le 3 avril 2014.
Les portraits de plusieurs chefs d'Etat, dont Nicolas Sarkozy, peints par l'ancien président américain George W. Bush, et exposés à Dallas (Etats-Unis), le 3 avril 2014. (KIM LEESON / THEBUSHCENTER / FLICKR.COM)

George W. Bush, qui s'adonne à la peinture depuis son départ de la Maison blanche, a dévoilé vendredi 4 avril une série de portraits de dirigeants qu'il a côtoyés lors de ses deux mandats, de janvier 2001 à janvier 2009. Parmi les grands de ce monde dont l'ancien président des Etats-Unis a tiré le portrait, on compte Vladimir Poutine, Tony Blair, le dalaï lama, Hamid Karzaï, mais aussi  Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy. On y trouve également un autoportrait ainsi qu'un portrait de son père, George H. Bush, qui l'a devancé à la présidence des Etats-Unis (janvier 1989-janvier 1993).

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Autant de célèbres visages exposés dans sa bibliothèque présidentielle ouverte à Dallas, au Texas, qui ouvre ses portes samedi, et ce jusqu'au 4 juin lors d'une xposition baptisée "The Art of Leadership: A President's Personal Diplomacy" ("L'Art du pouvoir, la diplomatie personnelle d'un président"). "La meilleure diplomatie commence par apprendre à se connaître les uns, les autres", déclarait-il en novembre 2001, une citation reproduite en exergue sur les murs de l'exposition.

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Une passion partagée avec Winston Churchill

George Bush ne s'est mis à la peinture qu'après son départ de la Maison blanche et la lecture de Painting as a Pastime (La peinture, mon passe-temps), un essai de Winston Churchill, peintre à ses heures perdues. "Je voulais faire en sorte que les derniers chapitres de ma vie soient bien remplis, et il m'est apparu que peindre occupait l'espace, mais aussi mon esprit", dit-il à sa fille, lors d'une interview diffusée sur la chaîne NBC.

Les oeuvres de Bush ont été portées à la connaissance du public début 2013 à la suite du piratage de comptes de courrier électronique appartenant à des membres de sa famille. Un "autoportrait dans une douche" de même qu'un tableau de même facture montrant en vue subjective une paire de jambes dans une baignoire, des cuisses jusqu'au pied, ont marqué ses grands débuts dans le monde de l'art pictural. Des natures mortes et des reproductions de chiens, dont son scottish terrier Barney, ont également été immortalisés par l'apprenti-peintre.