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Air France a été mis en examen vendredi pour homicides involontaires dans l'enquête sur l'accident du Rio-Paris

Après la mise en examen jeudi du constructeur de l'appareil, Airbus, la compagnie aérienne a été mise en examen en tant que personne morale vendredi par la juge Zimmerman.L'avion, un Airbus A330 d'Air France qui effectuait la liaison Rio - Paris, s'était abîmé au large du Brésil en juin 2009, causant la mort de 228 passagers et membres d'équipage.
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Pierre Henri Gourgeon, le directeur général d'Air France, novembre 2009 (AFP. Emmanuel Dunaud)
Après la mise en examen jeudi du constructeur de l'appareil, Airbus, la compagnie aérienne a été mise en examen en tant que personne morale vendredi par la juge Zimmerman.

L'avion, un Airbus A330 d'Air France qui effectuait la liaison Rio - Paris, s'était abîmé au large du Brésil en juin 2009, causant la mort de 228 passagers et membres d'équipage.

Dans l'état actuel des investigations, les enquêteurs estiment qu'une défaillance des sondes Pitot, qui servent à mesurer la vitesse de l'avion, est susceptible d'être une des causes de l'accident mais ne peut être à elle seule à l'origine de la catastrophe.

Le directeur d'Air France se défend
Les experts auraient jugé "trop tardive et inefficace" la réaction d'Air France à de premières alertes sur la fiabilité des sondes Pitot. "Ce n'est pas du tout notre conviction, c'est même l'inverse", a répondu le directeur général d'Air France Pierre Henri Gourgeon.

"Nous contestons bien sûr totalement cette mise en examen, nous estimons qu'elle ne comporte pas de fondement", a déclaré à la presse M.Gourgeon, à l'issue de l'audition par la juge.

Selon lui, la magistrate n'a pas fourni "d'explicitation" à cette mise en examen. "Ce que nous avons compris, c'est que l'instruction à ce stade ne relève pas de manquement et qu'elle n'indique pas de lien de causalité entre les faits indiqués par les experts et l'accident", a ajouté le directeur général.

"Nous allons bien évidemment poursuivre tous les efforts pour trouver les causes de cet accident, nous entendons poursuivre notre coopération avec les enquêteurs", a assuré le dirigeant d'Air France.

Nouvelles recherches en mer des boîtes noires
De nouvelles opérations de recherche en mer de l'épave de l'Airbus doivent être lancées lundi sur une nouvelle zone de 10.000 km2. Il s'agira de la quatrième phase de recherche de l'appareil accidenté et de ses boîtes noires, qui pourrait s'étaler jusqu'en juillet, en trois étapes de 36 jours chacune.

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