Tanzanie: la Chinoise Yang Fenlan condamnée à 15 ans de prison pour trafic d'ivoire

Yang Fenlan, surnommée "la reine de l'ivoire", écope de 15 ans de prison lors d'un procès devant un tribunal tanzanien pour son rôle d'intermédiaire dans un trafic de 860 défenses d'éléphant, entre 2000 et 2014. 

La Chinoise Yang Fenlan, surnommée \"la reine de l\'ivoire\", quittant le palais de justice de Dar es Salaam le 12 avril 2016.
La Chinoise Yang Fenlan, surnommée "la reine de l'ivoire", quittant le palais de justice de Dar es Salaam le 12 avril 2016. (DANIEL HAYDUK / CDS)

"Aujourd'hui est un grand jour pour la Tanzanie", a aussitôt réagi la fondation de protection de la nature PAMS (Protected Area Management Solutions) sur sa page Facebook. Un de ses responsables, le Sud-Africain Wayne Lotter, avait été tué en août 2017 à Dar es Salaam par des inconnus, selon ses collègues. 

Yang Fenlan, surnommée "la reine de l'ivoire", a été reconnue coupable, par un tribunal local, de participation "au crime organisé" pour le trafic de 860 défenses d'éléphant. Elle encourait 30 ans de prison. Agée de 69 ans, elle a joué un rôle d'intermédiaire pendant près de 15 ans entre braconniers et acheteurs internationaux.  

"Les preuves avancées par l'accusation ont prouvé les charges retenues contre l'accusée au-delà de tout doute raisonnable", a déclaré le juge Huruma Shaidi, devant le tribunal de Kisutu à Dar es Salaam.

La "reine de l'ivoire" arrêtée en 2015 

Déjà en 2015, les défenseurs de la faune sauvage s'étaient félicités de l'arrestation de Yang Fenlan qui était alors vice-présidente du China-Africa Business Council de Tanzanie. Il s'agissait, selon eux, de "la plus importante arrestation" de ces dernières années en Afrique de l'Est dans la lutte contre le trafic de l'ivoire. Les mêmes souhaitaient alors que "des officiels corrompus" soient également traduits en justice.

Deux hommes d'affaires tanzaniens comparaissaient, le 19 février 2019, dans la même affaire. Ils ont été également reconnus coupables et écopent, eux aussi, d'une peine de 15 ans de prison. 

Amende collective de 13 millions de dollars

"Les trois accusés travaillaient main dans la main", a déclaré le juge Huruma Shaidi, selon lequel les deux hommes d'affaires "collectaient les défenses d'éléphants en différents endroits du pays pour les remettre" à Yang Fenlan. Elle se trouvait alors à la tête de plusieurs restaurants dans la capitale économique du pays, Dar es Salaam. Sa présence dans le pays remonte aux années 70. 

Les trois coaccusés ont été, de plus, condamnés à une amende collective de quelque 13 millions de dollars, soit le double de la valeur marchande des défenses dont ils ont fait commerce. Ils purgeront deux ans de prison supplémentaires s'ils ne s'acquittent pas de cette somme.

La population des pachydermes chute

La Tanzanie est l'un des pays d'Afrique où vit la plus importante population de pachydermes. Celle-ci vient d'ailleurs d'enregistrer sa plus forte chute depuis 25 ans, en raison d'une recrudescence d'actes de braconnage, encouragés par une forte demande d'ivoire en Asie et au Moyen Orient.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l'Afrique compte environ 415 000 éléphants, soit 111 000 de moins que lors de la dernière décennie. Et le massacre continue au rythme vertigineux de près de 30 000 éléphants par an.