Mort de Frederik de Klerk, dernier président blanc d'Afrique du Sud et fossoyeur de l'apartheid

Il a officiellement mis fin à l'apartheid et libéré Nelson Mandela : Frederik de Klerk, prix Nobel de la Paix, est mort à 85 ans.

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Frederik Willem de Klerk, l'ancien président sud-africain qui a partagé le prix Nobel de la paix avec Nelson Mandela en 1993, dans son bureau du Cap, le 11 juillet 2017. (RODGER BOSCH / AFP)

"C'est avec la plus grande tristesse que la Fondation FW de Klerk annonce le décès de l'ancien président FW de Klerk paisiblement ce matin à son domicile de Fresnaye", une banlieue du Cap, a annoncé ce 11 novembre sa fondation dans un communiqué. Il avait dit souffrir d'un mésothéliome, un cancer qui affecte les tissus entourant les poumons en mars, le jour même de son 85e anniversaire.

"L'heure des négociations est arrivée"

Avec la réputation d'un grand conservateur, c'est en 1989 que Frederik De Klerk succède au président PW Botha, affibli par un infarctus. Le 2 février 1990, cet apparatchik du Parti national, contre toute attente, déclare devant le Parlement : "L'heure des négociations est arrivée." Il annonce la libération inconditionnelle du leader de l'ANC Nelson Mandela, en prison depuis 27 ans, ainsi que la levée de l'interdiction des partis anti-apartheid. Cette décision lance véritablement le processus de transition qui débouche quatre ans plus tard sur l'organisation des premières élections multiraciales dans l'histoire du pays, remportées par Mandela.

Les deux hommes reçoivent conjointement le prix Nobel de la Paix en 1993 pour "leurs efforts visant à la disparition pacifique du régime de l'apartheid et pour l'établissement d'une nouvelle Afrique du Sud démocratique". Vingt ans plus tard, Frederik De Klerk estimera que sa décision a permis d'éviter "une catastrophe", sortant les Blancs de leur "isolement et de leur culpabilité" et permettant aux Noirs d'accéder à "la dignité et à l'égalité".

Retrait de la vie politique

Il accompagne pendant deux ans la jeune démocratie en devenant vice-président du premier président noir dans le pays. Mais en 1996, il démissionne, reprochant à la nouvelle Constitution de ne pas garantir aux Blancs qu'ils puissent continuer à partager le pouvoir. L'année suivante, il abandonne la présidence du Parti national et entame son retrait de la vie politique. Né le 18 mars 1936, Frederik De Klerk a toujours évolué dans les milieux nationalistes afrikaners, descendants des premiers colons européens qui parlent une langue dérivée du hollandais.

"Il semblait être la quintessence de l'homme d'appareil (...) Rien dans son passé ne semblait indiquer l'ombre d'un esprit de réforme"

Nelson Mandela

En 2020, il avait déclenché une vive polémique en niant que l'apartheid ait été un crime contre l'humanité, avant de présenter des excuses.

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