EN IMAGES. Une quarantaine de momies de plus de 2 000 ans dévoilées en Egypte

Ces momies découvertes dans des catacombes du centre du pays ont été dévoilées, samedi, par le ministre égyptien des Antiquités.

Elles ont plus de 2 000 ans mais sont "en bon état de conservation". Dans le centre de l'Egypte, pus de 40 momies datant de la dynastie ptolémaïque (323 à 30 avant J.-C.) ont été dévoilées en grande pompe, samedi 2 février, dans des catacombes du site archéologique de Tounah El-Gebel. Parmi ces momies, "douze sont celles d'enfants, six d'animaux et le reste d'hommes et de femmes adultes", selon un membre de la mission archéologique ayant débuté en février 2018.

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Les momies ont été découvertes dans cette nécropole de Tounah El-Gebel, nouvellement mise au jour à Minya, dans le centre de l'Egypte. AMR DALSH / REUTERS
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Pour contempler les momies, il faut emprunter une fine échelle et descendre un tunnel en pierre étroit de neuf mètres. En bas, une vaste pièce donne accès à plusieurs chambres minuscules. AMR DALSH / REUTERS
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Les momies brunâtres sont posées à même le sol ou placées dans des cercueils ouverts en argile blanche.  AMR DALSH / REUTERS
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Parmi ces momies, douze sont celles d'enfants. AMR DALSH / REUTERS
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Les momies sont enveloppées de lin ou décorées d'écritures démotiques, une langue égyptienne antique. AMR DALSH / REUTERS
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Certaines portent encore des fragments de carton coloré, un matériau utilisé pour la fabrication de masques funéraires. MOHAMED EL-SHAHED / AFP
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Selon le ministère des Antiquités égyptien, il s'agissait d'un tombeau familial appartenant à "la petite bourgeoisie" de l'époque ptolémaïque, du nom de la dernière dynastie pharaonique régnante, d'origine grecque, avant que l'Egypte ne passe sous domination romaine. La reine Cléopâtre en fut la dernière souveraine. MOHAMED EL-SHAHED / AFP
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Toutes les momies "sont en bon état de conservation", assure le ministère des Antiquités égyptien. MOHAMED EL-SHAHED / AFP
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Des ostracons et des fragments de papyrus ont également été découverts sur place. Ils ont été exposés à la surface de la nécropole de Tounah El-Gebel. MOHAMED EL-SHAHED / AFP