L'Egypte dévoile des "trésors" trois fois millénaires dans la nécropole de Saqqarah

Les autorités égyptiennes ont dévoilé ce dimanche au public de nouveaux "trésors" archéologiques découverts dans la nécropole de Saqqarah dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3.000 ans.

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France Télévisions Rédaction Culture
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L'un des sarcophages dévoilés lors de la présentation des nouvelles découvertes de la mission archéologoique égyptienne conduite par Zahi Hawass dans la nécropole de Saqqarah. (KHALED DESOUKI / AFP)

La nécropole de Saqqarah, située au sud du Caire, a offert de nouvelles découvertes qualifiées de "majeures" par le ministère du Tourisme et des Antiquités dès samedi soir le 16 janvier. Les autorités vont plus loin ce 17 janvier parlant de  "trésors" archéologiques découverts parmi lesquels une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3.000 ans.

Des sarcophages de bois dévoilés lors de la présentation le 17 janvier 2021 des nouvelles découvertes de la mission archéologoique égyptienne conduite par Zahi Hawass dans la nécropole de Saqqarah. (KHALED DESOUKI / AFP)

Ces nouvelles mises au jour ont été effectuées près de la pyramide du roi Téti, premier pharaon de la VIe dynastie de l'Ancien Empire, par une équipe menée par le célèbre égyptologue Zahi Hawass. "Cette découverte réécrit l'Histoire de Saqqarah et plus particulièrement l'Histoire du Nouvel empire, né il y a 3.000 ans", a assuré dimanche à l'AFP Zahi Hawass, avant d'ajouter que "70% (de cette nouvelle découverte) restent à explorer".

Au total, 22 puits funéraires 

"Le temple funéraire de la reine Naert, épouse du roi", ainsi que trois entrepôts en briques ont été découverts, a ajouté Zahi Hawass, cité dans le communiqué samedi soir. 

L'un des sarcophages de bois dévoilés lors de la présentation le 17 janvier 2021 des nouvelles découvertes de la mission archéologoique égyptienne conduite par Zahi Hawass dans la nécropole de Saqqarah. (KHALED DESOUKI / AFP)

Les sarcophages en bois, datant du Nouvel Empire (XVIe-XIe siècle av. J.-C), ont été retrouvés dans un puits funéraire, selon Zahi Hawass, qui précise qu'un sarcophage en pierre a également été retrouvé dans un autre puits. "Nous avons découvert un total de 22 puits funéraires", a-t-il dit à l'AFP. Parmi les découvertes dans ces puits figure celle d'un "soldat à côté duquel reposait sa hache de guerre", a précisé l'archéologue.


En outre, Zahi Hawass a ajouté que son équipe avait retrouvé "un papyrus d'environ 5 m de long contenant le chapitre 17 du livre des morts (...) des masques, des embarcations en bois, des jeux auxquels jouaient les anciens Egyptiens".
L'archéologue estime qu'il s'agit d'une "découverte rare car la plupart des pièces retrouvées date du Nouvel Empire. A Saqqarah, c'est plutôt 500 avant J.-C. habituellement"

Nécropole de Saqqarah : le site de la mission archéologique de l'égyptologue Zahi Hawass où ont effectuées les nombreuses découvertes.  (KHALED DESOUKI / AFP)

L'exceptionnel site de Saqqarah

Le site de Saqqarah, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Egypte ancienne. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique. Ce monument, construit vers 2.700 avant J.-C par l'architecte Imhotep, est considéré comme l'un des plus anciens à la surface du globe.

Les autorités espèrent inaugurer en 2021 le "Grand musée égyptien" près du plateau de Gizeh, où se trouvent les célèbres grandes pyramides et le Sphinx.
L'Egypte espère que toutes ces découvertes et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 qui a chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de Covid-19.

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