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100 corps ont été remontés de l'épave du bateau de croisière, Le Bulgaria, qui a sombré dimanche sur la Volga

Le navire, surchargé avec 208 personnes à bord, a coulé dimanche en Tatarstan (Russie) alors qu'il se dirigeait vers Kazan, une ville située à 800 km à l'est de Moscou.29 des 208 passagers manquaient encore à l'appel, alors que 79 personnes ont été secourues par un bateau qui passait à proximité du lieu du naufrage.
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Des sauveteurs sur la Volga après le naufrage du Boulgaria en Tartastan (Russie) (AFP - Ministère tatare des situations d'urgence)

Le navire, surchargé avec 208 personnes à bord, a coulé dimanche en Tatarstan (Russie) alors qu'il se dirigeait vers Kazan, une ville située à 800 km à l'est de Moscou.

29 des 208 passagers manquaient encore à l'appel, alors que 79 personnes ont été secourues par un bateau qui passait à proximité du lieu du naufrage.

Le Bulgaria, bâtiment à double pont, a sombré en quelques minutes dimanche à 3 km de la rive. En plus d'être surchargé, le bateau n'avait pas de licence pour transporter des passagers et son moteur gauche était endommagé lorsqu'il est parti en direction de Kazan, la capitale de la région du Tatarstan, à environ 830 km à l'est de Moscou.

La Russie a observé mardi une journée de deuil national pour les victimes et les drapeaux étaient en berne.

Des proches des victimes sont venus identifier les corps remontés à la surface par une équipe de plongeurs qui fouillent depuis l'accident l'épave du Bulgaria, bâtiment à double pont, qui a sombré en quelques minutes dimanche à trois kilomètres de la rive.

Le ministre russe des Situations d'urgence a prévenu lundi qu'il n'y avait pratiquement plus aucune chance de retrouver des survivants. Une cinquantaine de corps, des enfants pour la plupart, sont bloqués dans une salle de jeux du bateau, a indiqué mardi la porte-parole du ministère des Situations d'urgence, Elena Smirnykh, citant le rapport des plongeurs.

"D'après ce qu'ils ont pu voir, les corps d'une cinquantaine de personnes se trouvent à l'intérieur. La plupart sont des corps d'enfants", a-t-elle déclaré. Selon les autorités russes, le bateau, conçu pour transporter jusqu'à 140 passagers, en comptait 208 au moment du naufrage, dont vingt-cinq qui n'avaient pas été enregistrés lors de l'embarquement.

La commission d'enquête fédérale a annoncé avoir saisi des documents appartenant à la compagnie propriétaire du bateau. Le naufrage du Bulgaria est le plus grave accident de ce type en Russie depuis celui de l'Alexander-Suvorov qui avait heurté un pont autoroutier enjambant la Volga en 1983, tuant au moins 176 personnes.

Le pays a connu de nombreux accidents mortels depuis l'effondrement de l'Union soviétique en 1991 et la crise économique qui a laissé le pays dans l'incapacité de financer la réparation de ses infrastructures, de ses avions, trains et bateaux.

De nombreux accidents sont imputables à la négligence et à la corruption, monnaie courante en Russie malgré les promesses de Dmitri Medvedev et de son Premier ministre Vladimir Poutine d'éradiquer ce fléau du pays.

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