Un séisme de magnitude 6,9 enregistré en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Pour l'heure, aucune information n'est parvenue sur d'éventuels dégâts.

Une vue aérienne du golfe de Papouasie (Papouasie-Nouvelle-Guinée), en juin 2019.
Une vue aérienne du golfe de Papouasie (Papouasie-Nouvelle-Guinée), en juin 2019. (DOZIER MARC / HEMIS.FR / HEMIS.FR / AFP)

Une puissante secousse sismique d'une magnitude de 6,9 a été enregistrée dans l'est de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, vendredi 17 juillet, ce qui a conduit certains habitants paniqués à sortir dans les rues. L'observatoire américain USGS a précisé (en anglais) que le séisme s'était produit à une profondeur de 85 km, près de la côte est, à 150 km au nord-est de la capitale Port Moresby.

Des médias ont indiqué que le séisme avait été ressenti sur une importante partie du territoire, et jusque l'île Bougainville, situé à 900 km de l'épicentre. On ne disposait dans l'immédiat d'aucune information sur d'éventuels dégâts engendrés par ce tremblement de terre. En raison de la précarité des moyens de communication en Papouasie-Nouvelle-Guinée, de la difficulté du terrain et du manque de routes, il faut parfois des jours pour prendre conscience de l'étendue de l'impact des catastrophes naturelles dans l'archipel.

Le Centre d'alerte au tsunami du Pacifique a mis en garde les populations vivant dans les régions côtières, faisant état d'un risque de vagues "dangereuses". Mais cette alerte a par la suite été levée. La Papouasie se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, théâtre d'une intense activité volcanique et sismique. En février 2018, un séisme de magnitude 7,5 dans le centre de la Papouasie-Nouvelle-Guinée avait fait au moins 125 morts et détruit des centaines de bâtiments.