Etats-Unis : un puissant séisme de magnitude 7 secoue le sud de l'Alaska

Un alerte au tsunami a été lancée, avant d'être rapidement levée. Aucune victime n'a été signalée peu après la secousse, mais certains dégâts sont spectaculaires. Le tremblement de terre a particulièrement touché Anchorage, la plus grande ville de l'Etat.

Une voiture sur une autoroute qui s\'est effondrée à la suite d\'un séisme, à Anchorage en Alaska (Etats-Unis), le 30 novembre 2018.
Une voiture sur une autoroute qui s'est effondrée à la suite d'un séisme, à Anchorage en Alaska (Etats-Unis), le 30 novembre 2018. (NATHANIEL WILDER / REUTERS)

Sa magnitude est évaluée à 7 sur l'échelle de Richter. Un puissant tremblement de terre a secoué, vendredi 30 novembre, le sud de l'Alaska. Il a fait trembler les bâtiments d'Anchorage, la plus ville la plus peuplée (380 000 habitants dans l'agglomération) du 49e Etat des Etats-Unis. Les autorités américaines ont lancé une alerte au tsunami, avant de la lever environ une heure plus tard. Aucune victime n'a été signalée peu après la secousse.

Selon les premières données publiées par l'agence géologique américaine USGS, le séisme est survenu à 8h29 locales (18h29 heure de Paris) à seulement 13 km d'Anchorage et à 41 km de profondeur. Il a été suivi de répliques pendant plusieurs minutes. "Le séisme était assez fort pour faire tomber des objets des étagères et faire trembler les habitations à travers la région", souligne l'Anchorage Daily News (en anglais), principal journal en Alaska, où des morceaux de plafond sont tombés au sol, sans gravité.

Des bâtiments fissurés et des routes effondrées

Aucun mort n'avait été recensé vendredi mais plusieurs blessés, dont un grave, ont été accueillis dans les hôpitaux, selon les médias américains, essentiellement en lien avec des bris de verre ou des chutes d'objets provoqués par le séisme. 

La police d'Anchorage a fait état "d'importants dégâts d'infrastructures" : "De nombreuses habitations et bâtiments sont endommagés. De nombreuses routes et ponts sont coupés."

Des images diffusées sur les réseaux sociaux, ou par des chaînes de télévision, montraient des tronçons de route effondrés ou des bâtiments fissurés, ou encore des étagères vidées de leur contenu par le tremblement de terre, des lampes et des arbres tressautant sous l'effet des secousses.

Les secousses ont été violemment ressenties par la population, qui a d'abord trouvé refuge sous des bureaux ou à l'extérieur dans des espaces dégagés, comme il est conseillé en pareil cas, selon plusieurs témoins. L'université d'Alaska à Anchorage (UAA) a fermé son campus et a appelé tous ses employés "non essentiels" à rentrer chez eux. Le trafic aérien à l'aéroport d'Anchorage a été suspendu le temps d'évaluer les dégâts.