Pyrénées : l'alerte rouge aux avalanches déclenchée pour la première fois

Météo France pointe un risque exceptionnel de puissantes avalanches pouvant menacer les routes et peut-être même les habitations.

De puissantes avalanches pouvant menacer les routes et peut-être même les habitations isolées sont redoutées dans les Pyrénées-Atlantiques et les Hautes-Pyrénées, le 16 janvier 2013.
De puissantes avalanches pouvant menacer les routes et peut-être même les habitations isolées sont redoutées dans les Pyrénées-Atlantiques et les Hautes-Pyrénées, le 16 janvier 2013. (MAXPPP )

Si vous habitez les Pyrénées-Atlantiques et les Hautes-Pyrénées, soyez très vigilant. Ces deux départements sont placés mercredi 16 janvier en état d'alerte maximale devant un risque exceptionnel de puissantes avalanches pouvant menacer les routes et peut-être même les habitations.

Conséquence : Météo France a déclenché une alerte rouge aux avalanches, pour la première fois en France. Si l'Hexagone a déjà connu des alertes rouges, devant la tempête Klaus de janvier 2009 par exemple, c'est la première fois qu'on décrète ce niveau de vigilance pour les avalanches depuis l'instauration de l'actuel système d'alerte météorologique en 2001.

Risque de routes coupées

Les autorités prévoient un évènement d'une intensité inconnue depuis décembre 1990 dans les Pyrénées. "On s'attend à des coulées d'avalanches, à de grosses avalanches même, qui pourront couper les routes et peut-être bousculer des habitations isolées", a expliqué Patrick Bornuat, ingénieur à la cellule avalanches de Météo France Pyrénées. Pas d'inquiétude pour les villages, a-t-il assuré, car les autorités s'emploient de longue date à éloigner les populations des couloirs d'avalanches référencés.

La vigilance rouge cible une fenêtre de mardi minuit à mercredi midi. Elle ne concerne pas la totalité des deux départements, mais seulement les massifs Aspe-Ossau (Pyrénées-Atlantiques) et Haute-Bigorre (Hautes-Pyrénées). Toutefois, dans ces zones, les avalanches pourraient prendre des trajectoires inattendues et, si la menace est moindre en dehors des massifs concernés, "quasiment la totalité des Pyrénées est en [vigilance] orange, ce qui veut dire que des avalanches, il va y en avoir ailleurs aussi, de l'Andorre (…) jusqu'au pays basque", souligne Patrick Bornuat. "On a une situation dangereuse", prévient-il.

Vigilance orange dans 12 autres départements

Douze autres départements sont en vigilance orange : Charente, Dordogne, Corrèze, Lot, Aveyron, Tarn-et-Garonne, Tarn, Aude, Ariège, Haute-Garonne, Hérault et Haute-Vienne. Dans la plupart de ces départements, les risques sont liés aux chutes de neige attendues et au verglas. Dans l'Ariège et la Haute-Garonne, Météo France craint également des avalanches. Dans certains départements, comme dans l'Aude ou le Tarn, les transports scolaires seront suspendus mercredi. Ils le seront partiellement en Haute-Garonne.

L'accès à l'Andorre par l'Ariège est bloqué depuis mardi matin avec la fermeture de la route nationale 20 à cause du risque élevé de coulées de neige. Le préfet des Hautes-Pyrénées a décidé de fermer les départementales 118 et 918 menant aux stations de ski de Piau-Engaly et de La Mongie. Presque toutes les stations des Hautes-Pyrénées doivent être fermées mercredi, à l'instar des stations de Gavarnie, Hautacam et Cauterets, selon la préfecture.

Le danger s'explique mécaniquement. Depuis dimanche, la neige est tombée en abondance sur les hauteurs dans un air très froid, et cette neige, légère, est dispersée irrégulièrement par un vent fort, a expliqué une autre spécialiste de Météo France, CorinneMithieux. L'autre perturbation annoncée devrait apporter une neige très humide, plus lourde, qui va se poser sur un manteau instable et qui risque de le faire partir. Le manteau neigeux sera également fragilisé par le bas par les pluies attendues à faible altitude.