Climat : 600 projets de centrales à charbon en Asie menacent les objectifs climatiques

La Chine, l'Inde, l'Indonésie, le Japon et le Vietnam ont au total plus de 600 nouvelles centrales à charbon en projet, des chantiers qui menacent la lutte contre le réchauffement climatique.

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Une centrale à charbon de Huai'an (Chine), le 30 juillet 2018. (ZHOU CHANGGUO / IMAGINECHINA / AFP)

Cinq pays asiatiques concentrent 80% des nouvelles centrales au charbon prévues dans le monde. La Chine, l'Inde, l'Indonésie, le Japon et le Vietnam ont au total plus de 600 installations de ce type en projet, selon le centre de réflexion Carbon Tracker, dans un rapport publié mercredi 30 juin.

Ces centrales pourront fournir quelque 300 gigawatts d'énergie supplémentaires, soit l'équivalent de la capacité de production d'électricité du Japon. Mais ces projets mettent en danger l'objectif de limiter le réchauffement des températures à 1,5 degré par rapport aux niveaux préindustriels, relève-t-il. "Ces derniers bastions du charbon sont à contre-courant, alors que l'offre de renouvelables fournit une solution plus économique et qui soutient les objectifs climatiques mondiaux", souligne Catharina Hillenbrand Von Der Neyen, responsable des études de Carbon Tracker."Les investisseurs ne devraient pas approcher de ces nouveaux projets de charbon", poursuit-elle.

La Chine, principal consommateur de charbon

Les experts considèrent la fermeture des centrales à charbon, qui produisent des gaz à effet de serre (notamment le dioxyde de carbone), comme un élément clé de la bataille pour le climat. Mais de nombreux pays d'Asie-Pacifique, qui ont misé sur les énergies fossiles pour alimenter leurs économies en développement rapide, sont réticents à changer leurs sources d'énergie, alors que les Etats-Unis et l'Europe accélèrent leur transition énergétique. Les trois quarts du charbon utilisé en 2019 l'a été en Asie-Pacifique, selon les données du groupe énergétique BP.

La Chine, principal consommateur de charbon et premier émetteur de gaz à effet de serre, est le pays qui prévoit le plus de nouvelles centrales à charbon, d'après Carbon Tracker. Ainsi, 368 sont en cours de construction avec une capacité de 187 gigawatts, selon le centre de réflexion, malgré la promesse du président Xi Jinping d'atteindre la neutralité carbone en Chine en 2060. 

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