Etats-Unis : des jumeaux d'un an sont morts après avoir été oubliés dans une voiture pendant huit heures

Leur père les a laissés dans le véhicule en se rendant à son travail. Son avocat et ses proches parlent d'un tragique accident. 

Un père a oublié ses jumeaux à l\'arrière de sa voiture en se rendant à son travail à New York (Etats-Unis), le 26 juillet 2019. (photo d\'illustration)
Un père a oublié ses jumeaux à l'arrière de sa voiture en se rendant à son travail à New York (Etats-Unis), le 26 juillet 2019. (photo d'illustration) (SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

C'est en retournant à son véhicule à 16 heures que Juan Rodriguez s'est rendu compte que ses jumeaux âgés d'un an étaient restés à l'arrière depuis huit heures le matin. Travailleur social de 39 ans, il les avait emmenés dans son véhicule pour se rendre sur son lieu de travail, l'hôpital pour anciens combattants de Fordham, dans le quartier new-yorkais du Bronx, vendredi 26 juillet. Il devait les déposer à la crèche, après avoir déjà accompagné son fils de 4 ans. 

Mais à la fin de son service, vers 16 heures, il a repris la route avant de se rendre compte que ses enfants, Luna et Phoenix, avaient passé la journée dans le véhicule et ne respiraient plus. Le médecin légiste a indiqué que la température des jumeaux dépassait 42 °C, ont rapporté plusieurs médias locaux. Juan Rodriguez aurait alors stoppé net son véhicule et serait sorti en criant : "J'ai oublié ! J'ai tué mes bébés ! ".

Son avocat et ses proches évoquent un tragique accident.

"Une horrible tragédie" 

Interpellé vendredi, le père de famille a été libéré sous caution le lendemain. Plusieurs membres de sa famille et des amis étaient venus l'accueillir à sa sortie du centre de détention, notamment sa femme, qui lui a immédiatement témoigné son soutien.

"Même si je souffre plus que je n'aurais jamais pu l'imaginer, j'aime toujours mon mari", a-t-elle témoigné dans une déclaration écrite au sujet de Juan Rodriguez, qui a deux autres enfants de 12 et 16 ans. "C'est un homme bien et un très bon père et je sais qu'il n'aurait jamais fait quoi que ce soit pour porter atteinte intentionnellement à ses enfants".

Jeudi, lors d'une audience devant le tribunal pénal du Bronx, le représentant de la procureure a indiqué au juge que les poursuites étaient suspendues dans l'attente d'une enquête plus approfondie. "Nous échangeons avec le bureau du procureur pour faire passer l'idée, qu'ils comprennent je pense, que ceci est une horrible tragédie", a déclaré après l'audience l'avocat de Juan Rodriguez, Joey Jackson.