Les jeunes partagent moins de "fake news" que leurs aînés

Les utilisateurs de plus de 65 ans ont partagé "près de sept fois plus d'articles" issus de médias relayant de fausses informations que les personnes âgées de 18 à 29 ans.

Des collégiens utilisent un ordinateur en classe, le 13 juin 2018.
Des collégiens utilisent un ordinateur en classe, le 13 juin 2018. (PETER MULLER / CULTURA CREATIVE / AFP)

Les internautes âgés de plus de 65 ans ont tendance à partager plus de fausses informations sur Facebook que les utilisateurs plus jeunes, selon une étude américaine (en anglais) publiée dans la revue Science Advances, mercredi 9 janvier. Les auteurs soulignent ainsi le manque de compétences de cette catégorie de la population "pour déterminer la fiabilité des articles en ligne".

Des chercheurs des universités de Princeton et de New York ont analysé les partages, durant la campagne présidentielle de 2016 aux Etats-Unis, d'environ 1 200 personnes ayant déclaré utiliser Facebook et ayant accepté de partager leurs données une fois l'élection passée.

Les scientifiques ont ensuite comparé les liens partagés par ces personnes avec des listes de sites partageant de fausses informations construites par des journalistes et des académiques.

Des disparités suivant les opinions politiques

Les résultats montrent que moins de 8,5% des gens ont partagé au moins un lien issu de l'un de ces sites. Mais ceux l'ayant fait avaient plus de chances d'être âgés. Les utilisateurs de plus de 65 ans ont partagé "près de sept fois plus d'articles" issus de médias relayant des "fake news" que les personnes âgées de 18 à 29 ans et ce indépendamment de leur appartenance politique.

Par ailleurs, les personnes se décrivant elles-mêmes comme conservatrices ou républicaines ont également plus partagé de liens issus de médias connus pour relayer de fausses informations que les utilisateurs se disant plus libéraux ou démocrates.

Mais cela pourrait être dû au fait que la plupart des articles de fausses informations produits lors de la campagne présidentielle de 2016 étaient en faveur du candidat républicain Donald Trump.