Nouvelle-Zélande : le tournage de la série "Le Seigneur des anneaux" va être délocalisé au Royaume-Uni

Le groupe Amazon poursuit sa stratégie d'expansion sur le sol britannique, où sont déjà tournées nombre de ses productions. 

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France Télévisions
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Une scène du film Le Seigneur des anneaux : Les Deux tours, réalisé par Peter Jackson en 2002. (NEW LINE CINEMA / WINGNUT FILMS / COLLECTION CHRISTOPHEL VIA AFP)

Le géant américain Amazon a annoncé que le tournage de la suite de sa série à gros budget Le Seigneur des anneaux sera délocalisé de la Nouvelle-Zélande vers le Royaume-Uni. "Nous voulons remercier les habitants et le gouvernement néo-zélandais d'avoir offert à la série Le Seigneur des anneaux un endroit incroyable pour commencer ce voyage épique", a déclaré Vernon Sanders (en anglais), vice-président d'Amazon Studios, vendredi 13 août. Le tournage de la première saison vient de se terminer en Nouvelle-Zélande, pour une diffusion attendue le 2 septembre 2022. Place, désormais, aux contrées britanniques.

Cette nouvelle est un coup dur pour la Nouvelle-Zélande, qui espérait devenir l'un des leaders mondiaux du secteur cinématographique, notamment en matière d'effets spéciaux numériques. Le secteur du tourisme misait également beaucoup sur cette série pour relancer son activité. La célèbre trilogie du réalisateur néo-zélandais Peter Jackson, entièrement tournée dans l'archipel, avait en effet suscité un fort intérêt pour le pays. Chaque année, avant la pandémie de Covid-19, des millions de touristes prenaient l'avion pour découvrir les splendides paysages de la Terre du Milieu, théâtre imaginaire du Hobbit et du Seigneur des anneaux, adaptés de l'œuvre de l'écrivain britannique J.R.R. Tolkien.

"Occasion manquée pour la Nouvelle-Zélande"

Le ministre néo-zélandais du Développement économique, Stuart Nash, qui avait offert à Amazon de substantielles aides pour rester, s'est dit "déçu" tout en soulignant que l'industrie cinématographique est "incroyablement compétitive et très mobile". Amazon a dépensé 660 millions de dollars néo-zélandais (358 millions d'euros) en Nouvelle-Zélande pour tourner une série capable d'égaler le succès de Game of Thrones de la chaîne HBO, a également rappelé le ministre. Le gouvernement devait rembourser 25% de ce budget, mais ce pourcentage sera réduit à 20% en raison de la délocalisation du tournage.

Les Néo-Zélandais considèrent désormais la Terre du Milieu comme faisant partie de leur culture. "C'est une énorme occasion manquée pour la Nouvelle-Zélande", a regretté le porte-parole de l'opposition, Todd McClay. Amazon a indiqué que cette décision s'inscrivait dans sa stratégie d'expansion au Royaume-Uni, où sont déjà tournées nombre de ses productions. La série narrera des intrigues qui se déroulent dans l'univers fantastique de Tolkien, à une époque bien antérieure à celle décrite dans la trilogie de Peter Jackson.

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