Critiqué, Airbnb renonce à faire gagner une nuit sur la Grande Muraille de Chine

Dès son lancement la semaine dernière par Airbnb, le concours "Une nuit sur la Grande Muraille" a suscité des réactions indignées sur les réseaux sociaux chinois.

La Grande Muraille de Chine, photographiée en juillet 2018.
La Grande Muraille de Chine, photographiée en juillet 2018. (EYEPRESS NEWS / AFP)

Une nuit sur la Grande Muraille : Airbnb a voulu faire sensation en proposant ce séjour aux gagnants d'un jeu-concours. Mais face au tollé suscité en Chine et aux craintes d'une dégradation du site, la plateforme de location a dû faire marche arrière.

Dès son lancement la semaine dernière par Airbnb, le concours "Une nuit sur la Grande Muraille" a suscité des réactions indignées sur les réseaux sociaux chinois. Les internautes ont estimé qu'il s'agissait d'un "coup de pub" au détriment du vénérable monument national. Des responsables administratifs du district de Yanqing, où se trouve le segment de Grande Muraille sur lequel Airbnb projetait d'installer un logement temporaire, ont affirmé dans un communiqué ne pas avoir été avertis et n'avoir accordé aucune autorisation.

Un monument classé au patrimoine mondial 

Sans l'appui des autorités et violemment critiquée sur internet, la firme de San Francisco a jeté l'éponge, mardi 7 août : "Nous avons décidé de ne pas aller jusqu'au bout. A la place, nous réfléchissons à d'autres expériences mettant en valeur la Chine comme destination" de voyage, a expliqué Airbnb dans un communiqué.

Les participants du concours controversé, destiné à "revivifier la culture chinoise", devaient rédiger des textes sur "l'abolition des barrières culturelles". Les quatre gagnants du jeu auraient remporté la possibilité de passer une nuit dans une chambre installée pour l'occasion dans une ancienne tour de garde de la muraille.  Airbnb avait martelé s'être concerté avec des "experts de la conservation" pour élaborer une structure ne touchant pas aux séculaires moellons des murs.

La Grande Muraille, classée au patrimoine de l'humanité par l'Unesco, est un agrégat de fortifications discontinues, dont le tracé remonte sur certaines sections à plus de 2 000 ans, lorsqu'il s'agissait de défendre l'empire d'invasions venues du nord.