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Une valise diplomatique indienne retrouvée sur le Mont-Blanc 46 ans après un crash

Deux alpinistes français ont retrouvé un sac de courrier près de l'épave d'un avion qui s'était écrasé en 1966.

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France Télévisions
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Le sac retrouvé près de l'épave du Boeing d'Air India par deux alpinistes français sur le Mont-Blanc (Haute-Savoie), le 21 août 2012. (ARNAUD CHRISTMANN / AFP)

Près d'un demi-siècle après le crash du Kangchenjunga, un Boeing 707 d'Air India qui s'était écrasé sur le Mont-Blanc le 24 janvier 1966, deux alpinistes français ont découvert mardi 21 août un sac de courrier diplomatique indien au milieu des débris de l'accident.

"C'est une vraie déchetterie là-haut"

Arnaud Christmann, pisteur-secouriste à l'office de haute montagne (OHM) de Chamonix (Haute-Savoie), et son voisin Jules Berger, alertés par des touristes qui avaient vu quelque chose briller sur le glacier, ont en effet retrouvé un sac en toile de jute, portant les inscriptions "Diplomatic mail" et "Ministry of external affairs", à environ 1 900 m d'altitude. "On a trouvé des bouts de carlingue, une chaussure, des câbles... C'est une vraie déchetterie là-haut", a expliqué Arnaud Christmman à l'AFP. "A l'intérieur [du sac], pas de diamant, pas de lingot d'or, mais du courrier trempé. On a tiré sur une liasse : c'étaient des journaux indiens", a-t-il précisé.

Le sac contenait aussi un bon de livraison à destination de New York, daté du 22 janvier 1966, soit deux jours avant l'accident du Kangchenjunga, qui effectuait la liaison Bombay-New York et qui s'était écrasé sur le Mont-Blanc avec 117 personnes à bord le 24 janvier 1966 au matin à environ 4 750 mètres d'altitude. Aucun passager n'avait survécu à l'accident.

Les journaux toujours lisibles

"On a halluciné car ce n'est pas un genre de découverte très courant. Du courrier va arriver avec quarante-six ans de retard", a plaisanté Arnaud Christmann, qui n'a pas pu prendre connaissance des lettres contenues dans le sac. "Les journaux étaient lisibles mais le sac a été bien malaxé pendant quarante-six ans", a-t-il précisé.

Les deux alpinistes ont remis leur trouvaille au peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix. Le PGHM devrait remettre ce sac aux autorités diplomatiques indiennes "dans les jours à venir", a-t-il indiqué mercredi.

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