Les recherches de l'épave du sous-marin "La Minerve", disparu en 1968, vont reprendre

Le sous-marin militaire avait coulé alors qu'il était en exercice au large de Toulon avec 52 hommes à bord.

Le sous-marin \"Minerve\" dans le port de Marseille en 1965.
Le sous-marin "Minerve" dans le port de Marseille en 1965. (STF / AFP)

Un nouvel espoir pour les familles des disparus. La ministre des Armées, Florence Parly, a ordonné la reprise des recherches de l'épave du sous-marin La Minerve, disparu au large de Toulon en 1968, a annoncé mardi 5 février le ministère dans un communiqué.

La nouvelle campagne de recherche sera menée par la marine nationale avec le concours de l'Ifremer (Institut français de recherche pour l'exploitation de la mer) et du Shom (Service hydrographique et océanographique de la marine). Elle commencera par des essais techniques en février dans la zone de présence possible de La Minerve, puis se poursuivra en juillet "pour bénéficier de conditions météorologiques favorables".

Les causes de l'accident restent inconnues

Le 27 janvier 1968, le sous-marin, en exercice au large de Toulon avec 52 hommes à bord, avait coulé en 4 minutes seulement. En octobre 2018, des familles de disparus de La Minerve avaient lancé un appel pour que soient reprises les recherches de l'épave, afin de "savoir où reposent ceux qui ont donné leur vie pour leur pays" et pour "permettre d'achever un long travail de deuil qui, pour certains, n'a jamais pu se faire".

De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l'accident : une avarie de la barre arrière, une collision avec un bateau, l'explosion d'un missile, d'une torpille... Pour le fils du commandant du sous-marin disparu, l'hypothèse la plus vraisemblable est celle d'un accident du tube d'aération, qui, défectueux, aurait laissé l'eau de mer envahir le vaisseau.