Le vainqueur du Tour de France 2010 a été suspendu jeudi à titre provisoire après la révélation d'un résultat "anormal"

Des traces très minimes d'un produit interdit ont été décelées lors d'un du Tour de France qu'il a remporté en juillet.Contador a expliqué ce résultat par "une contamination alimentaire". Conformément au règlement, l'Espagnol, qui avait mis fin à sa saison, a été suspendu à titre provisoire par l'Union cycliste internationale.

Alberto Contador à l\'arrivée du Tour de France le 25 juillet 2010 sur les Champs-Elysées
Alberto Contador à l'arrivée du Tour de France le 25 juillet 2010 sur les Champs-Elysées (AFP)

Des traces très minimes d'un produit interdit ont été décelées lors d'un du Tour de France qu'il a remporté en juillet.

Contador a expliqué ce résultat par "une contamination alimentaire". Conformément au règlement, l'Espagnol, qui avait mis fin à sa saison, a été suspendu à titre provisoire par l'Union cycliste internationale.

L'UCI a confirmé la présence de traces "extrêmement faibles" de clenbutérol, une substance interdite quel que soit le seuil. Si ce contrôle devait être déclaré "positif" par les autorités, une procédure disciplinaire serait ouverte afin de déterminer une éventuelle sanction et, peut-être, la perte du Tour 2010 pour Alberto Contador, 27 ans.

Pour l'heure, la fédération internationale a déclaré devoir mener, en concertation avec l'Agence mondiale antidopage (AMA), "des investigations scientifiques complémentaires avant qu'une quelconque conclusion puisse être tirée". L'UCI précise que "ces investigations complémentaires prendront encore quelque temps".

Le "Pistolero" de Pinto a gagné à trois reprises le Tour de France (2007, 2009, 2010). Il a aussi remporté en 2008 le Tour d'Italie (Giro) et le Tour d'Espagne (Vuelta).

La direction du Tour de France a indiqué jeudi dans un communiqué attendre "la décision définitive de l'UCI", après la suspension à titre provisoire d'Alberto Contador.

Contador se défend
Le contrôle en cause date du 21 juillet, lors de la seconde journée de repos du Tour de France à Pau. Son résultat a été confirmé par l'analyse de l'échantillon "B", a précisé l'UCI.

A l'issue de la Grande Boucle, Alberto Contador a devancé en juillet dernier le Luxembourgeois Andy Schleck. Selon son agent, le cycliste espagnol a été informé du résultat par l'UCI le 24 août. "Les experts consultés jusqu'à présent sont d'accord pour considérer que c'est un cas de contamination alimentaire, particulièrement au regard du nombre de tests passés par Contador durant le Tour de France", a déclaré l'agent du coureur en soulignant ce qu'il a qualifié d'absence d'intentionnalité.

Contador, absent du Championnat du monde dimanche en Australie, a répété jeudi qu'il avait été "victime" d'une "contamination alimentaire", lors d'une conférence de presse organisée dans sa ville de Pinto, près de Madrid.

Le Castillan n'a plus disputé de course importante depuis la fin du Tour de France. En partance de l'équipe Astana à la fin de l'année, il a signé un contrat de deux ans en faveur de l'équipe Saxo Bank, celle pour laquelle courait jusqu'à présent Andy Schleck.

Le clenbutérol est la substance, interdite en et hors compétition, relevée dans le contrôle positif du coureur chinois Li Fuyu, le 23 mars dernier. Li Fuyu avait déjà expliqué son cas par une contamination et reçu l'appui d'un biochimiste néerlandais, Douwe de Boer, lequel avait déclaré que "les contaminations au clenbuterol existent dans les suppléments alimentaires et dans la viande".

De la classe des bêta-2 agonistes, ce produit est notamment utilisé en médecine pour traiter l'asthme. Administré de façon systématique, il favorise la dilatation des bronches et peut avoir de puissants effets anabolisants. Le clenbutérol est loin d'être un inconnu pour les spécialistes de la lutte antidopage. L'ancienne championne d'athlétisme Kathryn Krabbe (ex-RDA) a vu sa carrière tourner court dans les années 1990 après un contrôle positif dû au clenbutérol.

Dans le cas de Contador , la concentration trouvée dans ses urines par le laboratoire allemand de Cologne a été estimée "à 50 picogrammes (ou 0,000 000 000 05 grammes par ml), soit 400 fois moins que la concentration que les laboratoires antidopage accrédités par l'AMA doivent pouvoir détecter", selon les précisions de l'UCI.