Portugal : plus de mille pompiers luttent contre des feux de forêt dans le centre du pays

Ces incendies ont fait huit blessés, dans une région montagneuse du centre du Portugal où le feu avait tué une centaine de personnes en 2017.

Les ruines d\'une maison détruite par le feu à Macao, dans le centre du Portugal, le 21 juillet 2019.
Les ruines d'une maison détruite par le feu à Macao, dans le centre du Portugal, le 21 juillet 2019. (PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP)

Ils sont 1 000 pompiers, environ, à lutter contre des incendies dans le centre du Portugal, dimanche 21 juillet. Ces soldats du feu sont appuyés par des avions et des hélicoptères bombardiers d'eau. L'armée portugaise a également envoyé des renforts, avec vingt militaires et quatre engins pour "ouvrir des voies afin de faciliter l'accès des pompiers".

Huit personnes sont blessées, selon le dernier bilan, effectué tôt dimanche matin. Un des blessés, un civil dans un état grave, a été évacué en hélicoptère sur Lisbonne, a annoncé le commandant de la Protection civile pour la région centre. Trois des sept pompiers légèrement blessés l'ont été dans une collision entre deux voitures de pompiers.

Des villageois évacués par précaution

Une importante partie de ce dispositif a été concentrée sur un grand incendie près de la commune de Vila de Rei. Les habitants de plusieurs villages aux alentours ont été évacués par précaution dans la nuit de samedi à dimanche. "Compte tenu du terrain difficile, nous n'avons pas réussi à maîtriser l'incendie de Vila de Rei mais seulement à le circonscrire à 60% malgré une accalmie du vent", a indiqué le commandant de la protection civile pour la région centre, Luis Belo Costa, lors d'une conférence de presse. Le front de cet incendie s'étend sur près de 25 kilomètres depuis son point d'origine.

Les feux de forêt, attisés par des vents violents, se sont déclarés samedi après-midi sur trois fronts dans des zones difficiles d'accès de la région de Castelo Branco, à 200 km au nord de Lisbonne. Un des trois incendies, le plus menaçant dans la journée de samedi, a été circonscrit à 90%.

Un message de "solidarité" du chef de l'Etat

Au total, une vingtaine d'avions et d'hélicoptères anti-incendies ont été déployés, dans cette région où 114 personnes avaient trouvé la mort dans deux vagues d'incendies meurtriers, en juin puis en octobre 2017. Le Portugal est encore traumatisé par ces catastrophes et la Protection civile a manifestement lancé beaucoup de forces dans la bataille pour éviter qu'elle ne se répète. Toutefois, on est encore loin du nombre d'hectares partis en fumée il y a deux ans.

Le président de la République portugaise a exprimé sa "solidarité pour les centaines de personnes qui combattent le fléau des incendies", dans un message publié dimanche sur le site de la présidence (en portugais).