Mort du footballeur Emiliano Sala : l'opérateur du vol reconnu coupable de mise en danger par la justice britannique

David Henderson devait piloter l'avion, mais il avait finalement confié les commandes à David Ibbotson, lequel n'était pas compétent pour voler de nuit.

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France Télévisions
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David Henderson à Cardiff (Pays-de-Galles), le 18 octobre 2021. (GEOFF CADDICK / AFP)

L'opérateur du vol qui a coûté la vie au footballeur argentin Emiliano Sala en 2019 a été reconnu coupable de mise en danger par un tribunal au pays de Galles, jeudi 28 octobre. David Henderson, 67 ans, était jugé depuis le 18 octobre à Cardiff. A l'issue de plus de sept heures de délibérations, le jury populaire l'a déclaré coupable et sa peine doit être prononcée le 12 novembre. Il encourt cinq ans de prison.

David Henderson devait initialement piloter l'appareil. En vacances à Paris avec sa femme, il avait finalement confié cette mission à David Ibbotson, tué dans l'accident. Ce dernier n'avait pas de licence de pilote commercial, sa qualification pour ce type d'appareil avait expiré et il n'était pas compétent pour voler de nuit.

Lors de sa plaidoirie, son avocat Stephen Spence a nié que David Henderson ait agi de manière "imprudente", affirmant que les manquements aux règlements reprochés à son client relevaient "purement d'une question de paperasse".

Une manœuvre pour éviter le mauvais temps

Le petit avion privé à bord duquel se trouvait le joueur argentin et le pilote David Ibbotson s'était abîmé dans la Manche le 21 janvier 2019. L'attaquant du FC Nantes rejoignait le club de Cardiff City, où il venait d'être transféré pour 17 millions d'euros. La disparition du joueur avait ému le monde du football.

Dans son rapport définitif publié en mars 2020, le bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens a estimé que le pilote avait perdu le contrôle de l'appareil lors d'une manœuvre effectuée à une vitesse trop élevée, "probablement" destinée à éviter le mauvais temps.

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