Washington affirme que Julian Assange sera extradé vers les Etats-Unis

Il y a une semaine, Londres avait assuré que le fondateur de WikiLeaks ne serait pas extradé vers un pays où il pourrait risquer la peine de mort.

Julian Assange est détenu à la prison de Belmarsh, à Londres, depuis qu\'il a été extrait de l\'ambassade d\'Equateur, le 11 avril 2019.
Julian Assange est détenu à la prison de Belmarsh, à Londres, depuis qu'il a été extrait de l'ambassade d'Equateur, le 11 avril 2019. (RUPTLY / SPUTNIK / AFP)

La Grande-Bretagne va extrader vers les Etats-Unis le fondateur de WikiLeaks Julian Assange afin qu'il y soit jugé pour espionnage, selon des déclarations du secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo publiées dimanche 21 juillet par le quotidien équatorien El Universo.

"Nous avons déjà fait la demande et donc il va être extradé vers les Etats-Unis, où il est poursuivi en justice", a dit Mike Pompeo. "Je ne peux faire de plus amples commentaires mais mon gouvernement pense qu'il est important que cet homme qui a posé un risque pour le monde et a mis en danger des soldats américains soit sanctionné par la justice", a ajouté le secrétaire d'Etat, qui s'est entretenu samedi avec le président Lenin Moreno lors d'une visite en Equateur.

Il y a une semaine, le ministre d'Etat britannique pour l'Europe et les Amériques Alan Duncan avait assuré de son côté, lors d'un voyage en Equateur, que Julian Assange ne serait pas extradé vers un pays où il pourrait risquer la peine de mort.

18 chefs d'inculpation aux Etats-Unis

Julian Assange est accusé d'espionnage par les Etats-Unis, qui ont requis son extradition. L'audience pour étudier cette demande aura lieu fin février 2020 au Royaume-Uni. La justice fédérale américaine autorise la peine de mort pour les crimes passibles de la peine capitale, y compris l'espionnage, selon le site spécialisé Death Penalty Information Center.

Les Etats-Unis ont retenu 18 chefs d'inculpation contre Julian Assange, et le cumul des peines encourues pour toutes ces accusations se monte à quelque 175 ans de prison. La majeure partie de ces accusations sont relatives à l'obtention et la diffusion d'informations classées par Wikileaks, qui avait en 2010 publié des centaines de milliers de documents militaires et diplomatiques.

Réfugié pendant près de sept ans à l'ambassade d'Equateur à Londres où il bénéficiait de l'asile politique, Julian Assange en a été extrait le 11 avril par la police britannique avec l'aval de ce pays sud-américain. Il a été immédiatement placé en détention puis condamné à une peine de 50 semaines de prison le 1er mai pour violation des conditions de sa liberté provisoire.