Désintox. Belgique : les abstentionnistes doivent-ils payer une amende ?

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Face à l’abstention record constatée lors des élections régionales, où 65% des votants ont préféré rester chez eux, de nombreux internautes réclament que l’on s’inspire de la Belgique, où selon eux le vote est obligatoire sous peine d’amende.

En Belgique, où le taux de participation est proche de 90% à chaque élection, la constitution a rendu le vote obligatoire depuis 1893, et le code électoral prévoit une amende de 40 à 80 euros pour un électeur qui ne se rendrait pas aux urnes, sans justification. En cas de récidives, la sanction peut atteindre 200 euros et même conduire à une exclusion des listes électorales pendant 10 ans pour les pires abstentionnistes.

Taper l'abstentionnisme au portefeuille, une méthode pour inciter les citoyens à se rendre dans les bureaux de vote ?

Dans les faits, les 10% d’abstentionnistes belges ne sont jamais sanctionnés. Dans un rapport sur le vote obligatoire paru en 2018, le professeur de droit constitutionnel à l’université de Liège, Frédéric Bouhon, notait qu’à la fin du XIXème siècle « les condamnations n’étaient déjà pas très nombreuses », se comptant alors en centaines ou en quelques milliers. Depuis 2003 les abstentionnistes ne sont quasiment plus jamais poursuivis. Un politologue avait ainsi compté une douzaine de poursuites en 2007 alors que près de 690 000 Belges n’étaient pas allés aux urnes.

Contrairement à l’idée largement relayée, les abstentionnistes belges ne se font donc pas taper sur les doigts à chaque élection. Certains partis militent d’ailleurs pour lever l'obligation d’aller voter. C’est déjà le cas depuis 2019 pour les élections locales en Flandres.

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