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La mort de Charlton Heston

L'acteur américain est mort hier à 84 ans à son domicile de Beverly Hills. Il luttait depuis plusieurs années contre la maladie d'Alzheimer. Véritable légende de Hollywood, il avait notamment incarné Ben Hur ou encore Moïse dans {Les Dix commandements}. Il était aussi connu pour des prises de position conservatrices.
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Fils de meunier, Charlton Heston, de son vrai nom John Charles
Carter, est né le 4 octobre 1923 à Evanston dans l’Illinois. Après des débuts à la radio et au théâtre, il suit des cours d'art dramatique à la North Western University puis sert dans l'armée de l'air pendant la deuxième guerre mondiale.

En 1945, accompagné de son épouse, l'actrice Lydia Clarke, il tente sa chance à Broadway. L'acteur aux yeux bleus acier et à la carrure d'athlète débute en 1947 dans " Antoine et Cléopâtre ", puis enchaîne avec un rôle dans une adaptation de " Jules César " pour la télévision en 1948, qui lui vaudra d'être remarqué par Hollywood.

Il se voit alors proposer, en 1950, le rôle principal de "La Main qui se venge" de William Dieterle. Cecil B. De Mille l'engage ensuite pour "Sous le plus grand chapiteau du monde" en 1951), qui remporte l'Oscar du meilleur film. Charlton Heston est lancé.

Dès les années 50, il impose les multiples facettes de son talent dans une multitude de films couvrant 5.000 ans d'histoire passée et future.

Seuls quelques uns de ses longs métrages peuvent être qualifiés de fresques épiques et costumées, comme "Les Dix commandements" de Cecil B. De Mille en 1956, ou "Ben Hur" trois ans plus tard, qui lui apporte la consécration en remportant l'Oscar du Meilleur acteur. Voir la bande-annonce du film Ben Hur

Autres films :

-" La furie du désir " de King Vidor (1952),

  • " La soif du mal " d'Orson Welles (1958)
  • " Le Cid " d'Anthony Mann (1961).
  • " La Planète des singes " (Franklin F. Schaffner, 1968)

    Tenté par la réalisation, il met en scène " Antoine et Cléopâtre "
    en 1971 ainsi que " La fièvre de l'or " en 1982.
    _ Après avoir été président à six reprises du syndicat des acteurs, il prend la tête de l'American film institute.

    Légende d’Hollywood mais aussi personnage contesté.

    Charlton Heston était aussi connu pour ses prises de position en faveur des armes à feu et avait présidé la National Rifle Association, le puissant lobby des armes à feu aux Etats-Unis de 1998 à 2003, se consacrant alors à la défense du droit controversé de détenir des armes individuelles aux Etats-Unis. Il était aussi connu pour ses positions conservatrices, notamment contre l’avortement.

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