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Premier vol réussi pour le prototype du drone européen de combat

L'appareil furtif a volé pendant 25 minutes, surveillé par une équipe au sol. 

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France Télévisions
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Neuron, le prototype du drone européen de combat, a décollé de la base d'Istres, le 1er décembre 2012. (R. MICHELIN / DASSAULT AVIATION / AFP)

ENTREPRISES – Le précurseur d'un drone européen de combat, le Neuron, a réussi samedi 1er décembre son premier vol depuis une base du sud de la France, a annoncé le ministère la Défense et le maître d'œuvre du programme, Dassault Aviation, sur son site.

L'appareil furtif, aux dimensions d’un avion de combat, a décollé de la base d’Istres (Bouches-du-Rhône) pour un vol de 25 minutes supervisé par deux pilotes installés dans une station au sol.

"Un défi tant sur le plan technologique qu'industriel"

"Il inaugure la prochaine génération d'aéronefs de combat, qu'ils soient pilotés ou non, avec l'ambition de préserver l'autonomie européenne dans ce domaine. C'est un défi majeur tant sur le plan technologique qu'industriel", a affirmé le ministère français de la Défense dans un communiqué.

Le Neuron est un démonstrateur, c'est-à-dire un modèle servant à tester et développer des technologies qui pourraient servir un jour à un avion de combat sans pilote. Il équiperait les forces aériennes européennes à l'horizon 2030. Les drones actuellement en service servent à la surveillance ou tirent parfois des missiles dans des missions ponctuelles, mais aucun ne rivalise avec les performances des avions de combat.

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