Un lapin de Jeff Koons vendu 91,1 millions de dollars, un record pour un artiste vivant

Ce lapin, qui fait partie d'une série de trois effectuée par Jeff Koons en 1986, a été adjugé mercredi lors d'une vente aux enchères chez Christie's, à New York.

Un agent de sécurité se tient devant le \"Rabbit\" (Lapin) de l\'artiste américain, Jeff Koons, le 3 mai 2019, à New York. 
Un agent de sécurité se tient devant le "Rabbit" (Lapin) de l'artiste américain, Jeff Koons, le 3 mai 2019, à New York.  (TIMOTHY A. CLARY / AFP)

C'est un record pour un artiste vivant. Une sculpture du plasticien américain Jeff Koons a été vendue, mercredi 15 mai, 91,1 millions de dollars (81,2 millions d'euros) lors d'enchères organisées par la maison Christie's à New York. Le Rabbit, qui représente un moulage en acier d'un lapin gonflable, a battu d'un souffle le tableau Portrait of an Artist (Pool with Two Figures) du peintre britannique David Hockney, qui avait atteint 90,3 millions de dollars mi-novembre, déjà chez Christie's.

La sculpture star de la vente de printemps de Christie's a été adjugée 80 millions de dollars, soit le même prix au marteau que la toile de Hockney, mais a battu le record en ajoutant commission et frais, avec un prix final de 91,075 millions de dollars.

L'identité de l'acheteur reste un mystère

Fait rare pour une oeuvre de ce prix, ce lapin, qui fait partie d'une série de trois effectuée par Jeff Koons en 1986, a été adjugé à une personne se trouvant dans la salle. Christie's n'a rien voulu dévoiler de l'identité de cet acheteur mystère, mais a indiqué que des collectionneurs du monde entier s'étaient positionnés sur l'oeuvre au cours de la vente.

Le plasticien de 64 ans a ainsi récupéré le record qu'il détenait avant d'être brièvement détrôné par David Hockney. Son Balloon Dog (Orange), vendu 58,4 millions de dollars en 2013, avait tenu cinq ans.

Le Rabbit est l'une des oeuvres les plus connues de l'artiste, qui a bousculé les conventions du monde des arts. Haut de 104 centimètres, il est issu de la collection de S.I. Newhouse, ancien patron du groupe de presse Condé Nast (décédé en 2017), qui comprend les magazines Vanity Fair, Vogue et The New Yorker.