Pyrénées-Orientales : la moitié des tableaux d'un musée sont des faux, préjudice estimé à 160 000 euros

La mairie d'Elne (Pyrénées-Orientales) a découvert que 82 toiles attribuées à l'artiste Étienne Terrus n'avaient en réalité jamais été peintes par lui, a rapporté France Bleu Roussillon.

Elne dans les Pyrénées-Orientales.
Elne dans les Pyrénées-Orientales. (GOOGLE MAPS)

Très mauvaise surprise au musée Étienne Terrus situé à Elne, au sud de Perpignan (Pyrénées-Orientales). La mairie d'Elne a découvert que la moitié des tableaux du peintre catalan exposés étaient en réalité des faux, rapporte France Bleu Roussillon. À l'occasion de la réouverture du musée qui a eu lieu vendredi matin après des travaux, la mairie a découvert que 82 toiles attribuées à l'artiste Étienne Terrus n'avaient en réalité jamais été peintes par lui, soit plus de la moitié de la collection exposée. Le préjudice est estimé à 160 000 euros.

"Une catastrophe", "inacceptable"

C'est l'historien d'art Éric Forcada, appelé à se pencher sur les oeuvres d'Étienne Terrus ces derniers mois, qui a émis le premier des doutes sur l'authenticité des œuvres. Des personnalités du monde culturel, réunies ensuite en commission, ont finalement jugé que 82 toiles n'étaient pas des vraies explique France Bleu Roussillon. Dans le lot, des peintures, des dessins et des aquarelles, ont été achetées pendant une vingtaine d'années par la municipalité d'Elne, pour le Musée Terrus. Certaines œuvres ont également été acquises après des dons ou des prêts.

"C'est une catastrophe", a confié le maire d'Elne, Yves Barniol. "Je me mets à la place de toutes les personnes qui sont venues visiter le musée, qui ont vu des œuvres fausses, qui ont pris un ticket d'entrée, quel que soit le prix. C'est inacceptable", a ajouté l'élu. La ville a porté plainte pour faux, usage de faux, contrefaçons et escroquerie. La gendarmerie des Pyrénées-Orientales enquête désormais sur un vaste trafic d'oeuvres d'art, qui pourrait ne pas se limiter aux tableaux d'Étiene Terrus, selon France Bleu Roussillon.