Paris : un Pissarro confisqué pendant la guerre réapparaît dans un musée

Le tableau a été prêté au musée Marmottan par un couple d'Américains, les époux Toll, qui l'ont acheté en 1995 chez Christie's à New York.

Un visiteur au musée Marmottan à Paris, le 9 septembre 2015.
Un visiteur au musée Marmottan à Paris, le 9 septembre 2015. (MAXPPP)

Confisquée sous l'Occupation, une toile de Pissarro vient de refaire surface à l'occasion d'une exposition au musée Marmottan à Paris, informe l'AFP, samedi 6 mai. Les descendants du collectionneur juif spolié en 1943 demandent que l'œuvre reste en France et veulent obtenir sa restitution.

La Cueillette des pois, une gouache peinte par Camille Pissarro en 1887, est l'un des 93 tableaux de la collection de Simon Bauer, interné à l'été 1944 à Drancy.

Une collection entière de tableaux confisquée

En 1943, sa collection a été confisquée et vendue par un marchand de tableaux désigné par le commissariat aux questions juives. Dès sa libération en septembre 1944, Simon Bauer s'est attelé à retrouver ses tableaux. A sa mort, en 1947, il n'a réussi à récupérer qu'une petite partie de sa collection. Ses descendants poursuivent sa quête.

Son petit-fils, Jean-Jacques Bauer, a appris récemment que La Cueillette des pois était exposée au musée Marmottan dans le cadre de la rétrospective consacrée à Pissarro. Le tableau a été prêté au musée Marmottan par un couple d'Américains, les époux Toll, qui l'ont acheté en 1995 chez Christie's à New York.

La propriété de la toile en question

Vendredi matin, Jean-Jacques Bauer a demandé au tribunal de grande instance de Paris que l'œuvre soit placée sous séquestre, pour ensuite engager une procédure afin que soit tranchée la question de la propriété de la toile.

En attendant, "il faut que ce tableau reste en France", estime son avocat, Me Cédric Fischer, dont l'arrière-grand-père était le conseil de Simon Bauer. Dans cette "situation historique, factuelle et juridique compliquée", "il faut que le juge français puisse statuer en toute sérénité, sans précipitation", ajoute-t-il.

Les époux Toll sont opposés à la mise sous séquestre. La justice se prononcera le 30 mai. Mécènes du musée de la Shoah de Washington et du musée de Tel Aviv, ils "ignoraient totalement" que La Cueillette était issue d'une spoliation et invoquent leur bonne foi, explique leur avocat, Me Ron Soffer.

Quant au musée Marmottan, il est d'accord pour être désigné comme séquestre et conserver l'œuvre jusqu'à la fin de l'exposition, prévue jusqu'au 2 juillet, selon l'avocat du musée, Me Eric Andrieu.