Le réalisateur de "Chantons sous la pluie" Stanley Donen est mort à l'âge de 94 ans

Le réalisateur américain est mort d'une crise cardiaque à New York, indique l'un de ses fils au "Chicago Tribune". Il a marqué l'histoire d'Hollywood notamment grâce à ses nombreuses comédies musicales.

Le réalisateur américain Stanley Donen, le 4 octobre 2010, lors du festival du film Lumière, à Lyon (Rhône).
Le réalisateur américain Stanley Donen, le 4 octobre 2010, lors du festival du film Lumière, à Lyon (Rhône). (JEAN-PHILIPPE KSIAZEK / AFP)

Le réalisateur américain Stanley Donen est mort à l'âge de 94 ans, a indiqué, samedi 23 février, l'un de ses fils au Chicago Tribune. Ce représentant de l'âge d'or d'Hollywood est mort d'une crise cardiaque jeudi à New York, ajoute le quotidien. Il a réalisé des dizaines de films et des comédies musicales, dont le mythique Chantons sous la pluie en 1952 avec Gene Kelly. 

L'ancien danseur et chorégraphe a reçu en 1998 un Oscar des mains de Martin Scorsese pour l'ensemble de son oeuvre "marquée par la grâce, l'élégance, l'humour et l'innovation visuelle" d'un genre regardé aujourd'hui avec nostalgie. Le maître de la joie de vivre à l'écran, alors âgé de 73 ans, avait effectué quelques pas de claquettes avec la statuette d'or contre la joue, face à un parterre de stars l'applaudissant à tout rompre.

Des débuts à Broadway

"Toutes ces comédies musicales appartiennent au passé", avait-il dit au New York Times en 1996. "Si on retournait aujourd'hui la scène où Gene Kelly danse sous la pluie, il regarderait partout autour de lui de peur d'être arrêté par la police." Né le 13 avril 1924 à Columbia en Caroline du Sud, Stanley Donen trompe son ennui en dansant et en fréquentant très jeune les salles de cinéma où la vie lui semble plus belle. A 9 ans, il découvre Fred Astaire emportant Ginger Rogers dans la danse endiablée de Carioca (1933). L'acteur devient son idole.

Le petit garçon commence par danser en cachette puis obtient de ses parents de s'inscrire à un cours. A 16 ans, il quitte Columbia pour New York avec l'espoir de faire des entrechats son métier. Il fait ses débuts à Broadway en devenant "chorus boy" en 1940 dans Pal Joey

L'âge d'or de la comédie musicale

En 1949, il réalise avec Gene Kelly Un jour à New York : très moderne pour l'époque, cette comédie musicale avec Fred Astaire, qui se déroule en extérieur pour la première fois ou presque, marque une évolution du genre qui était en train de passer de mode. Après Chantons sous la pluie (1952), chef d'œuvre unanimement salué alors que Donen n'a que 28 ans, le duo se réunit une dernière fois avec un troisième film cosigné en 1955, Beau fixe sur New York.

Le réalisateur signe ensuite des films plus personnels : le fluide et poétique Donnez-lui sa chance (1953), le western chanté Les Sept femmes de Barberousse (1954), ou encore Drôle de frimousse (1957), avec Audrey Hepburn et Fred Astaire. Dans le registre de la comédie, Stanley Donen s'illustre avec Charade (1963) et Arabesque (1965). Il signe ensuite trois films personnels avec Voyage à deux (1967), Fantasmes (1967) et L'escalier (1969). Ses réalisations ensuite se raréfient et il se retire du cinéma après C'est la faute à Rio (1984). Père de trois garçons, il s'était marié cinq fois et avait vécu une brève idylle avec Elizabeth Taylor.