Le maître du polar Philip Kerr est mort à 62 ans

Le romancier britannique était l'auteur de la série Bernie Gunther, mettant un scène un détective privé dans le Berlin des années 1930.

L\'écrivain Philip Kerr, en 2012.
L'écrivain Philip Kerr, en 2012. (ULF ANDERSEN / AURIMAGES / ULF ANDERSEN / AFP)

Journée noire pour le polar. L'écrivain écossais Philip Kerr, connu pour ses romans policiers historiques, est mort à l'âge de 62 ans, vendredi 23 mars. "Nous sommes profondément attristés d'avoir perdu Philip Kerr, un homme merveilleux et un grand auteur", a réagi son éditeur, Quercus Books, sur Twitter, sans préciser les circonstances du décès.

"Repose en paix Philip Kerr mon bien-aimé. Créateur du merveilleux Bernie Gunther. Ecrivain de génie, père et mari adoré", a tweeté sa femme Jane Thynne, elle aussi romancière. Connu pour ses romans policiers, Philip Kerr était l'auteur de la série Bernie Gunther, qui met en scène un détective privé dans le Berlin des années 1930.

"Je suis abasourdi par la nouvelle de la mort de Philip Kerr, a tweeté le romancier écossais Ian Rankin. Ses romans avec Bernie Gunther sont extraordinaires, un mélange de narration géniale et de recherches brillantes."

Thrillers et livres pour enfants

Né à Edimbourg, Philip Kerr étudie à l'université de Birmingham, puis la philosophie en Allemagne. Il travaille ensuite dans la publicité, notamment pour l'agence Saatchi & Saatchi, selon le British Council.

Son premier livre sur Bernie Gunther, L'Été de cristal, paraît en 1989. Il s'essayera ensuite à d'autres styles, comme la science-fiction, mais aussi la littérature pour enfants. Il est ainsi l'auteur de la trilogie Les Enfants de la lampe, traduite dans 35 langues. "J'écrivais des thrillers très violents, ça se prête à écrire pour les enfants. Ils aiment bien quand ça fait peur", avait-il déclaré.

Sur son site internet, ce père de trois enfants tenait régulièrement ses fans au courant de ses travaux, évoquait ses films préférés (Shining, dans la catégorie long métrage mettant en scène un écrivain), et confiait début 2018 avoir terminé le premier jet du 14e volet des aventures de Bernie Gunther.