Au Japon, un avion furtif américain F-35 gravement endommagé par un oiseau

Le pilote est sain et sauf mais les dégâts devraient atteindre plusieurs millions de dollars.

Un avion F-35B lors d\'un rassemblement à la base aérienne d\'Iwakuni (Japon), le 5 mai 2018.
Un avion F-35B lors d'un rassemblement à la base aérienne d'Iwakuni (Japon), le 5 mai 2018. (MASANOBU NAKATSUKASA / YOMIURI / AFP)

Un avion furtif américain déployé au Japon a été gravement endommagé par un volatile qui a causé des millions de dollars de dégâts, a annoncé le porte-parole du corps des Marines, mercredi 15 mai. "Le 7 mai, un F-35B assigné au 12e groupe aéronaval (...) a interrompu son décollage en raison d'une collision avec un oiseau à la base du corps des Marines d'Iwakuni", dans l'ouest du Japon, a expliqué le commandant Christopher Harrison. Le pilote est sain et sauf.

Les dégâts n'ont pas été évalués précisément mais le corps des Marines a déjà classé l'incident dans la catégorie "A", ce qui veut dire que le coût devrait dépasser 2 millions de dollars (1,785 million d'euros).

Le mois dernier un chasseur F-16 exploité aux Etats-Unis avait déjà été frappé par un faucon, a indiqué l'armée de l'air américaine sur un site internet spécialisé (en anglais) dans les questions militaires. Des images de cet incident survenu le 17 avril montraient les restes déchiquetés d'un oiseau dans le train d'atterrissage de l'appareil.

Lancé au début des années 1990, le F-35 est le plus cher des programmes d'armement de l'histoire militaire américaine, avec un coût estimé au total à près de 400 milliards de dollars pour le Pentagone, pour un objectif de près de 2 500 appareils à produire dans les décennies à venir. Le F-35B en est la variante à décollage court et atterrissage vertical (vidéo ci-dessus), destinée au corps des Marines. Chaque appareil coûte 115 millions de dollars.