VIDEO. À quoi les pommes de pin servent-elles ?

Non, les pommes de pin ne sont pas que de simples décorations de Noël.

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L'hiver, on les apprécie comme décoration et pour leur évocation de Noël mais les pommes de pin sont surtout les organes sexuels des conifères. Si la plupart des plantes s'aident des insectes et des oiseaux pour se reproduire, par le biais de la pollinisation, ce n'est pas le cas des conifères. La raison : ils sont apparus il y a environ 300 millions d'années, à une époque où le règne animal n'en était qu'à ses débuts. Ils ont donc développé une méthode de reproduction plus simple, reposant sur le vent, la gravité et des cônes. La plupart des conifères portent des cônes mâles et femelles. Le cône mâle produit du pollen et laisse le vent l'emporter jusqu'au cône femelle. Le cône femelle, souvent appelé pomme de pin, protège des graines au sein d'une structure en écailles.

Au début du développement du cône, cette structure est laissée suffisamment ouverte pour laisser passer le pollen et permettre la fécondation. Chez la plupart des conifères, les cônes mâles se situent sur les branches basses, et les femelles sur les branches hautes. Comme il est rare que le vent emporte le pollen vers le haut, cela évite ainsi qu'un arbre se féconde lui-même et favorise la diversité génétique. Une fois que le cône est arrivé à maturité, il s'ouvre pour laisser tomber ses graines au sol qui pourront alors se transformer en arbre.

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VIDEO. À quoi les pommes de pin servent-elles ?
VIDEO. À quoi les pommes de pin servent-elles ? (BRUT)