Le bitcoin dépasse 50 000 dollars pour la première fois

La cryptomonnaie connaît une forte hausse alors que le constructeur automobile électrique Tesla a créé la surprise en annonçant avoir investi 1,5 milliard de dollars de sa trésorerie en bitcoins.

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France Télévisions
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Une imitation "physique" de bitcoins, le 24 septembre 2020, dans une boutique d'Istanbul (Turquie).  (OZAN KOSE / AFP)

C'est une première pour le bitcoin. Le prix de la cryptomonnaie a franchi le seuil de 50 000 dollars. Galvanisée par l'intérêt de grandes banques et entreprises, elle ne cesse de battre des records, montant jusqu'à 50 547,70 dollars, à 13h35 (heure de France métropolitaine), mardi 16 février. 

Vers 13h55, il était retombé à 49 505,35 dollars, marquant tout de même une progression de 2,7% sur la séance et de plus de 70% depuis le début de l'année. Ainsi, après une performance vertigineuse en 2020, le bitcoin a vu sa valeur quintupler depuis un an.

En 2017, les prix avaient déjà grimpé avec le même entrain avant de s'écraser début 2018. Or, si certains observateurs du marché se méfient encore de la volatilité de ce marché décentralisé qui ne repose sur aucun actif, d'autres estiment que la situation est bien différente en 2021, en raison de l'intérêt que certains groupes et banques portent à la cryptomonnaie. 

Boosté par l'intérêt (entre autres) de Tesla

Quelques jours plus tôt, le constructeur de voitures électriques Tesla a créé la surprise en annonçant avoir investi 1,5 milliard de dollars de sa trésorerie en bitcoins. Le patron de Tesla et homme le plus riche du monde, Elon Musk, n'hésite pas à vanter les mérites des cryptomonnaies sur les réseaux sociaux.

Mardi, le groupe MicroStrategy, un éditeur de logiciel américain de taille moyenne qui a fait le pari fin 2020 d'investir massivement dans le bitcoin, pour permettre aux investisseurs de Wall Street de parier sur la cryptomonnaie en achetant leur action, a quant à lui annoncé une levée de fonds de 600 millions de dollars "pour acheter des bitcoins".

Par ailleurs, les groupes bancaires et financiers s'intéressent de plus en plus au bitcoin : la plus vieille banque de Wall Street BNY Mellon et MasterCard ont succédé la semaine dernière au géant BlackRock ou au service de paiement Paypal, qui ont tous annoncé de nouveaux projets sur les cryptomonnaies ces derniers mois.

Le marché des cryptomonnaies ne fait cependant pas l'unanimité. Plusieurs banquiers centraux, comme Andrew Bailey au Royaume-Uni, ont écarté l'idée de considérer le bitcoin comme une monnaie à part entière, ou même comme un "or numérique" qui servirait à conserver la richesse.

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