Airbus fête ses 50 ans

Mercredi 29 mai, plusieurs modèles d'Airbus survoleront Toulouse (Haute-Garonne), accompagnés de la patrouille de France. Le 29 mai 1969, la France et l'Allemagne fondaient l'avionneur européen. Retour sur cette success-story.

France 2

En 1972, trois ans après la naissance d'Airbus, le tout premier avion prend son envol. C'est un A300, un biréacteur moyen-courrier. En 1987, Airbus décolle véritablement grâce à l'A320. Ce moyen-courrier est aujourd'hui l'avion le plus commandé au monde. Il représente 75% de la production d'Airbus. "Grâce à l'A320, en 2003 pour la première fois, Airbus dépasse Boeing et ça c'est une véritable révolution", rappelle Gérard Feldzer, spécialiste en aéronautique.

Airbus a rattrapé Boeing

En 1991, premier vol de l'A340, le premier quadriréacteur de l'avionneur. Trop gourmand en kérosène, l'avion se vend mal au contraire de son petit frère, l'A330, qui est un succès. En 2005 est lancé l'A380, le plus grand avion civil au monde. Cette prouesse technologique est un échec commercial. Sa production s'arrêtera en 2021. En 2013, l'A350 décolle pour la première fois. C'est le plus grand succès commercial d'Airbus depuis l'A320 : 914 appareils commandés. En 2018, l'A220, conçu par le Canadien Bombardier, intègre le catalogue. En 50 ans, Airbus a fabriqué plus de 12 000 appareils et emploie plus de 130 000 personnes dans le monde.

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Un airbus A380, le 14 juillet 2014, à Farnborough (Angleterre).
Un airbus A380, le 14 juillet 2014, à Farnborough (Angleterre). (CARL COURT / AFP)